Interviste alle donne imprenditrici (E&D)

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Nella regione del comune di Mortágua si è notato che, nonostante le grandi aziende in settori come quello farmaceutico e forestale siano prevalentemente gestite da uomini, la stragrande maggioranza delle imprese commerciali locali è guidata da imprenditrici, le quali godono di un notevole successo. Per questo rapporto, sono state selezionate due di queste imprenditrici, titolari di aziende in crescita e sostenibili, allo scopo di comprendere meglio il loro percorso imprenditoriale, i punti di forza, gli ostacoli e altre caratteristiche rilevanti. Ai fini della stesura del rapporto, il nostro partner ha condotto due interviste faccia a faccia con due donne manager di aziende in crescita e sostenibili.

La prima intervistata è Paula Pereira (PP), del Portogallo, direttrice di Kitlar, un’azienda di design, arredamento e moda, situata a Mortágua. Paula è responsabile della gestione aziendale e, contemporaneamente, di tutti i progetti di design sviluppati per i clienti.

La seconda intervistata è Rosa Mortágua (RM), anch’essa del Portogallo, proprietaria e direttrice di Koala, un negozio di moda per bambini che ha ampliato la sua gamma di prodotti, includendo il mercato della moda femminile e maschile. Koala è in crescita da oltre 20 anni, passando dalla progettazione e produzione propria alla vendita di altri marchi.

 

  • Cosa le ha ispirate ad avviare un’attività in proprio?
    • PP: L’ispirazione è nata dalla necessità di avere un piano B. Mentre lavoravo, ho sempre desiderato creare il suo progetto. Dal piano B, sono passata al piano A quando è diventato un lavoro a tempo pieno.
    • RM: La motivazione iniziale è stata la necessità di garantire uno stipendio alla fine del mese. L’azienda per cui lavorava la titolare stava per chiudere, quindi c’era la necessità di assicurarsi un reddito. Dopo aver partecipato a un programma di formazione per donne (“Novas Oportunidades para Mulheres” – “Nuove opportunità per le donne”), l’imprenditrice ha trovato l’idea che voleva perseguire. La sua idea imprenditoriale è stata convalidata e ha iniziato a lavorare, offrendo opportunità di lavoro ad altre donne disoccupate.
  • Da quanto tempo gestite la vostra attività?
    • PP: Da 24 anni.
    • RM: Da 28 anni.
  • Qual è stato finora il vostro più grande risultato come imprenditore?
    • PP: Conquistare la fiducia dei clienti. Per l’imprenditore e la sua azienda è di grande importanza avere la fiducia dei clienti sulla qualità dei prodotti e dei servizi forniti, e rappresenta un traguardo importante nel percorso imprenditoriale.
    • RM: Partire da zero, con soldi presi in prestito e, con molto lavoro, essere riusciti a crescere e a dare opportunità di lavoro ad altre persone.
  • Come si fa a mantenere la competitività della propria azienda di fronte al progresso tecnologico, alla digitalizzazione e all’innovazione?
    • PP: Tenersi aggiornate su tutti i progressi tecnologici e le tendenze del mercato è di grande importanza per l’imprenditrice. Anche se l’attività non è basata sulle tecnologie informatiche, Paula si concentra sull’aggiornamento di tutti i nuovi strumenti e le innovazioni disponibili che possono supportare il successo dell’azienda. Questo include non solo la parte informatica dell’attività, ma anche le tendenze del mercato, dalla partecipazione a fiere internazionali con nuovi possibili fornitori alla comprensione delle nuove tendenze, esigenze e desideri dei clienti.
    • RM: Attualmente non è facile, a causa del contesto economico. Per l’imprenditrice è sempre stato importante perseverare e mantenere un tocco personale nei prodotti sviluppati.
  • Vorrebbero condividere alcuni consigli per far crescere l’attività e renderla redditizia?
    • PP: Non esiste una ricetta. È di grande importanza avere conoscenze sulla gestione, seguire l’intuizione; capire come fare il meglio con le risorse limitate che si possiedono. È importante avere una gestione continua.
    • RM: Aumentare i clienti e mantenere soddisfatti quelli attuali.
  • Cosa rende particolarmente difficile l’apertura o la gestione di un’impresa nel vostro Paese (potrebbe essere qualsiasi cosa legata al contesto nazionale)? Come lo affrontate?
    • PP: La burocrazia e le tasse elevate sono le difficoltà maggiori. L’adattamento al contesto e alle opportunità del mercato è stato il modo per affrontare le difficoltà.
    • RM: Tasse elevate. Dal punto di vista dell’imprenditrice, è molto scoraggiante, per qualsiasi imprenditrice che lavora duramente, l’alto numero di tasse da pagare.

 

Quali sono i cambiamenti che vorreste apportare? Quanto tempo ci vorrà per realizzarli? Cosa vi impedisce di farli?

PP: Ampliare la gamma di prodotti e servizi offerti. Il negozio online è stato creato, ma non c’è stato il tempo di sfruttarlo e farlo funzionare.

RM: In questo momento della vita, l’imprenditore vuole solo mantenere la sostenibilità e non sta pensando a nessun altro cambiamento importante.

Nel vostro percorso imprenditoriale avete affrontato sfide o ostacoli che attribuite a pregiudizi o discriminazioni di genere e come li avete affrontati? Queste sfide hanno influenzato la vostra strategia aziendale?

PP: Non si tratta di pregiudizi di genere, ma la cultura delle persone circostanti è ancora molto avversa all’evoluzione. Le persone non capiscono bene la crescita dell’azienda in nuovi mercati.

RM: Quando l’imprenditrice ha avviato la sua attività ha sentito la mancanza di credibilità dovuta principalmente alla sua giovane età. Allo stesso tempo, in alcuni aspetti dell’avvio dell’attività, come i rapporti con i fornitori, sentiva che non solo per la sua età, ma anche perché era una donna, veniva presa sul serio. La sua precedente esperienza lavorativa e i suoi contatti l’hanno aiutata a superare le sfide sentite.

In base alle ricerche, la paura di fallire pesa molto sulle spalle delle donne, soprattutto in ambito lavorativo. Che cosa significa per lei il fallimento? Come lo affrontate?

PP: Non affronto bene il fallimento, ma il fallimento non è nella mia mente. Seguo le mie decisioni con fiducia e sicurezza. La paura non ha mai dominato la mia fiducia.

 

RM: All’inizio, soprattutto con i figli piccoli e la necessità di avere soldi alla fine del mese per pagare le bollette e garantire lo stipendio ai dipendenti, è stato molto difficile affrontare la possibilità di avere paura. Ma l’imprenditrice ha sempre lavorato duramente per evitare il fallimento e andare avanti. Anche se la sua azienda ha avuto molto successo, lungo il percorso ci sono stati momenti molto duri e difficili.

 

Come si fa a differenziare la propria attività dalla concorrenza e a creare una proposta di valore unica per i clienti?

PP: Anche se l’imprenditore è sempre attento all’evoluzione del mercato e alle tendenze, tutto è fatto con un tocco personale. Nessun prodotto o servizio viene fornito con il “marchio” dell’imprenditore. Questo differenzia l’azienda dai concorrenti.

RM: Al momento la concorrenza è alta. L’imprenditore cerca di offrire prodotti diversi che soddisfino le aspettative dei clienti e l’evoluzione delle tendenze.

  • Le vostre priorità sono cambiate rispetto a quando avete iniziato? Se sì, come?

PP: Le priorità non sono cambiate molto, anche se gli imprenditori ritengono che dovrebbero farlo. Il lavoro è sempre stato la priorità e, con l’età, inizia a credere di dover vivere di più la sua vita.

RM: Per raggiungere il successo, l’imprenditrice ha dovuto lavorare molto duramente a scapito della vita familiare e del tempo trascorso con i figli. Se dovesse ricominciare, si prenderebbe più tempo per la famiglia.

  • Quale ruolo pensa che abbia la mentorship nell’aiutare le donne ad avere successo nel mondo degli affari?

PP: Ogni buon aiuto è ben accetto. Lo scambio di esperienze è molto importante.

RM: L’imprenditrice apprezza ogni tipo di scambio di esperienze e di apprendimento con gli altri. Lei stessa è stata partner e mentore di altre nuove imprese.

  • Come gestisce il suo tempo libero come imprenditore (famiglia, figli, gestione della casa)?

PP: Come imprenditrice e donna, solo con il sacrificio del tempo personale è stato possibile affrontare tutte le dimensioni della vita. La resistenza e la resilienza sono state di grande importanza.

RM: Attualmente, l’imprenditrice dà grande valore al suo tempo libero. Anche se per più di 20 anni si è dedicata al lavoro, sacrificando il tempo per la famiglia.

 

Che consiglio darebbe ad altre donne che vogliono avviare un’attività in proprio?

PP: “Pensateci molto bene… pensate!”. Al giorno d’oggi non basta avere una buona idea, ogni singolo progetto deve essere pianificato e preparato con cura. Ma non bisogna mai rinunciare a ciò che si ritiene possa dare soddisfazione e felicità

RM: Correre il rischio! “Solo dopo averci provato potremo scoprire come va”. È un lavoro duro, ma nessuno dovrebbe rinunciare ai propri sogni prima di averci provato.

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