Interviews met vrouwelijke ondernemers (CSI)

Category: ,

Geïnterviewde: Christallena Poulli, Cyprus

 

Interview met mevrouw Poulli

Wat heeft je geïnspireerd om je eigen bedrijf te beginnen?

Gedurende mijn hele leven was ik altijd gefascineerd door de natuur en haar therapeutische eigenschappen, wat me ertoe bracht Kruidenkunde te gaan studeren in Londen. Sinds ik mezelf kan herinneren, was “geven zonder iets terug te verwachten” een belangrijke factor voor mijn welzijn en een ethische waarde die mijn ouders me van jongs af aan hebben bijgebracht. Ik kreeg altijd een mooi gevoel door anderen zich speciaal te laten voelen. Mijn manier om dat te doen is door middel van betekenisvolle kleine geschenken en vriendelijke gebaren en dat vertaalde zich uiteindelijk in een vitaal bedrijfsmodel dat mijn levensmissie perfect illustreert – het dienen van en voorzien in het gemenebest. Na mijn studie kreeg ik de kans om in een paar holistische klinieken te werken, waar ik tot de conclusie kwam dat een groot percentage van de mensen op zoek was naar alternatieve geneeswijzen en huidverzorging, gedreven door een meer natuurlijke aanpak. Als gevolg van deze enorme vraag en mijn passie voor natuurlijke, plantaardige remedies en algeheel holistisch welzijn, werd CP Herbalist geboren. Een huidverzorgingsbedrijf met bijna 100% natuurlijke cosmetica gemaakt van hoogwaardige, krachtige ingrediënten en in-house gepatenteerde formuleringen. De missie van ons merk is om producten te maken die echt hun doel dienen en een alternatieve oplossing kunnen zijn voor verschillende dermatologische en haarproblemen, zodat mensen zich “mooi voelen in hun eigen huid”, zoals ons motto luidt. Ik vind het ontzettend bevredigend en inspirerend om te zien hoe mensen zichzelf respecteren en hun schoonheid omarmen, ongeacht hun huidtype en ik geloof echt dat CP Herbalist op de goede weg is om dit wonder voor iedereen te laten gebeuren. Vandaag, na veel hard werken en dagdromen, ben ik in staat om mijn kennis en ervaring te delen en om effectieve formules te creëren die, volgens onze klanten, een positieve impact hebben in hun leven.

Hoe lang runt u uw bedrijf al?

Ik run CP Herbalist al 5 jaar. Onze fysieke winkel opende in 2018 en een jaar later, in 2019, betraden we de digitale wereld met de lancering van onze e-commerce website www.cpherbalist.com.

Wat is tot nu toe je grootste prestatie geweest als ondernemer?

k geloof dat prestaties de feedback zijn die we krijgen van onze acties in het verleden en bijdragen aan het vormen van onze volgende doelen. In de afgelopen 5 jaar heb ik een aantal doelen bereikt die me trots maakten op mezelf en mijn capaciteiten op persoonlijk en zakelijk niveau. Mijn belangrijkste prestatie werd behaald op de dag dat we CP Herbalist lanceerden met de missie om mensen te helpen met hun huidverzorging en om deel uit te maken van hun reizen naar huidliefde.

Op persoonlijk vlak ben ik trots op mezelf omdat ik geleerd heb om te gaan met de stress en druk die het runnen van een eigen bedrijf met zich meebrengt. Ik ben CP Herbalist begonnen zonder enige ervaring en zonder te concurreren in een zeer veeleisende markt. Geloof het of niet, maar ik heb er nooit aan gedacht om op te geven en dat zal ik ook nooit doen! Ik ben ervan overtuigd dat een positieve instelling, een sterk team en liefde voor wat je doet altijd tot een mooi resultaat zullen leiden, ongeacht de moeilijkheden en tegenslagen die je onderweg zult tegenkomen. Ik wil graag benadrukken dat ik een geweldig team heb samengesteld bestaande uit 8 vrouwen, die ik nu fulltime in dienst heb en met wie ik mijn passie, ambities en doelen deel. Ik hou van mijn team en ben ontzettend trots op mijn prestatie, want vertrouwen en teamgeest zijn tegenwoordig moeilijk te vinden.

Wat mijn laatste prestatie betreft, ben ik er trots op dat ik geleidelijk mijn eigen productiefabriek in Cyprus heb gebouwd en zelf heb opgericht. We willen controle houden over de hele productie en het hele proces “in-house” faciliteren om onze kwaliteitsnormen te handhaven. We verwachten de productie al in 2025 te kunnen starten. Een eigen fabriek zal uiteindelijk nieuwe zakelijke kansen creëren en bijdragen aan het uitbreiden naar nieuwe horizonten.

Hoe houd je je bedrijf concurrerend met het oog op technologische vooruitgang, digitalisering en innovatie?

Als bedrijf erkennen we dat technologie en innovatie hand in hand gaan en daarom streven we er voortdurend naar om ons aan te passen aan de nieuwste trends om onze positie op de markt te behouden en concurrerend te blijven.

Sociale media is tegenwoordig de belangrijkste marketingtool voor bedrijven, dus besteden we er veel van onze tijd en budget aan. Via sociale media gaan we de dialoog aan met onze volgers en moedigen we hen aan om contact met ons op te nemen voor directe hulp of vragen over hun huidverzorging. Om concurrerend te blijven op het gebied van marketing, werken we ons bedrijfsplan voortdurend bij en schakelen we over op nieuwe reclamemethoden. We zijn een gemeenschapsgericht bedrijf en we gaan graag de interactie aan met iedereen die online contact met ons zoekt. Dit helpt ons om onze naamsbekendheid en loyaliteit aan onze producten te vergroten, omdat klanten het waarderen dat we om hen geven en hen terug volgen.

Een van onze grootste succesverhalen is dat CP Herbalist tijdens de harde tijden van Covid-19 een van de eerste cosmetische e-commercewinkels op Cyprus was die directe productaankoop, verpakking en levering aan huis aanbood. We slaagden erin ons onmiddellijk aan te passen aan de nieuwe aankoopnormen en lanceerden www.cpherbalist.com, een digitaal e-commerce platform waar onze klanten hun favoriete producten kunnen kopen en alle ondersteuning kunnen krijgen die ze nodig hebben. We slaagden erin onze verkoop snel te laten groeien en vestigden onze positie in de cosmetica-industrie met een toenemend aantal nieuwe volgers en een betrouwbare community. We verleggen voortdurend de grenzen van de technologie en passen ons aan de nieuwste functies aan om onze klanten een betere service te bieden, inclusief productassistentie en gepersonaliseerde aanbevelingen voor huidverzorgingsroutines. We creëren graag een band met onze klanten door problemen op te lossen, vragen te beantwoorden en tips te geven, zodat ze weten dat we hen waarderen en dat onze relatie niet alleen op winst gebaseerd is.

Wilt u enkele tips delen om het bedrijf te laten groeien en winstgevend te maken?

Toen ik CP Herbalist begon, was winst niet mijn topprioriteit omdat we onze kwaliteit wilden maximaliseren voordat we de kosten optimaliseerden. Mijn belangrijkste doel was het creëren van hoogwaardige cosmetische producten, gemaakt van de best mogelijke grondstoffen, die waarde creëren voor onze eindgebruikers en die bijdragen aan de huidverzorgingsroutine.

Mijn persoonlijke ervaring is dat organische groei de beste groeistrategie is voor bedrijven, omdat het stabiliteit en sterke fundamenten biedt. Ik wist dat door onze kwaliteit hoog te houden, onze klanten onze producten zouden aanbevelen aan vrienden en familie – en dat is gelukt! In het begin was mond-tot-mondreclame onze beste reclamestrategie. Door deze strategie creëerden we een positieve stroom van aanbevelingen door onze klanten en een organische groei met nieuwe klanten.

Bovendien is een belangrijke troef van ons bedrijf en iets waarop alle bedrijfseigenaars zich volgens mij in een vroeg stadium zouden moeten richten, de klantenservice en de ondersteuning die ze krijgen nadat ze een product hebben gekocht. De communicatie met onze klanten en de follow-up van hun dermatologische verbeteringen was een essentieel onderdeel van onze activiteiten en een sleutel tot ons succes. Als bedrijf willen we transparant en informatief zijn, luisteren naar de behoeften van de klant en hulp bieden waar dat nodig is. Dit alles draagt bij aan het creëren van een loyale, terugkerende klantenkring.

Tot slot wil ik erop wijzen dat flexibiliteit de sleutel is tot uitbreiding en dat het van vitaal belang is om de volgende stap te kunnen ontdekken en zetten. We inspireren teamwerk en toewijding van onze medewerkers in een goed georganiseerde omgeving die de droom echt laat werken en de productiviteit maximaal maakt. Voor mij is het belangrijk om te onthouden dat het opbouwen van duurzame groei tijd, moeite en geduld vergt, maar dat het uiteindelijk altijd loont.

Wat maakt het bijzonder moeilijk om een bedrijf te openen of te runnen in uw land? Hoe pakt u het aan?

Het openen van een nieuw bedrijf gaat altijd gepaard met uitdagingen en moeilijkheden, maar afhankelijk van waar het bedrijf is gevestigd, kunnen die uitdagingen variëren. De belangrijkste factoren die het gemak van zakendoen in een land beïnvloeden, zijn meestal de lokale marktomstandigheden en regelgeving. Voor ons betekende het feit dat we op een klein eiland gevestigd waren dat we te maken hadden met een markt die niet erg divers was en achterliep met de levering van grondstoffen die van vitaal belang waren voor onze productie. In het begin moesten we concurreren met gevestigde ‘chemische’ merken en klanten overtuigen om onze natuurlijke producten te proberen. Dit vergde veel inspanning en voorlichting van onze kant, evenals het creëren van een niche voor onszelf in de markt door de consumenten voor te lichten over de voordelen van de natuurlijke producten. Een andere uitdaging waarmee we werden geconfronteerd, was de grote vraag tijdens de Covid-19-periode, toen consumenten massaal overstapten op alternatieve, verzorgende en natuurlijke producten, waardoor onze productiecapaciteit onder grote druk kwam te staan. Omdat onze producten met de hand worden gemaakt, moesten we lange uren maken in het laboratorium en wat van onze persoonlijke tijd opofferen om aan de vraag te kunnen voldoen. We zijn echter erg blij en dankbaar dat onze klanten genieten van de voordelen van onze producten en ons werk waarderen. Dat is voor ons de beste beloning.

Wat zijn de veranderingen die jullie willen doorvoeren? Hoe lang gaat dat duren? Wat weerhoudt je ervan om ze door te voeren?

Ik omarm veranderingen altijd en ik denk dat ze essentieel zijn voor voortdurende verbetering en groei. Daarom ben ik, ook al heb ik vertrouwen in de kwaliteit van mijn formules, altijd bereid om ze bij te werken of inhoudelijke veranderingen door te voeren om de kwaliteit of het algehele effect te verbeteren. Een van de veranderingen die ik graag wil doorvoeren, heeft te maken met onze verpakking en onze impact op het milieu. Als milieuvriendelijk bedrijf maken we deel uit van het collectieve verpakkingsrecyclingsysteem van GreenDot, het enige erkende verpakkingsrecyclingsysteem in Cyprus, en we streven ernaar om meer duurzame praktijken in te voeren naarmate we vorderen. Een van onze belangrijkste duurzaamheidsdoelen is bijvoorbeeld het implementeren van een navulsysteem voor onze producten. Het idee is dat onze klanten hun lege verpakkingen kunnen terugbrengen en dat wij ze opnieuw vullen om ons afval te verminderen. Dit vereist natuurlijk speciale apparatuur en methoden, die we van plan zijn aan te schaffen met de opening van onze fabriek. Een andere verandering die in dezelfde categorie valt, is het overschakelen van onze verpakkingen op glas, met uitzondering van de producten die volgens de wet in plastic moeten (bijvoorbeeld badkamer-gerelateerd), die we willen maken van gerecycled plastic. In het algemeen staan we als bedrijf open voor veranderingen en staan we altijd open voor innovatieve ideeën en suggesties.

Bent u tijdens uw ondernemersreis geconfronteerd met uitdagingen of barrières die u toeschrijft aan gendervooroordelen of discriminatie, en hoe bent u met deze uitdagingen omgegaan? Hebben deze uitdagingen uw bedrijfsstrategie beïnvloed?

Het lijdt geen twijfel dat vrouwen in Europa en de hele wereld tot op de dag van vandaag nog steeds te maken hebben met genderdiscriminatie op de werkplek, die grote gevolgen heeft voor hun loopbaan. Tijdens de beginfase van mijn carrière kwam ik een paar gevallen tegen waarin mensen mijn capaciteiten beoordeelden en mijn waarde ondermijnden, met als enige criterium mijn geslacht.

Toen ik opgroeide in een religieus gezin met drie broers, heb ik verschillende belangrijke levenswaarden geleerd, waaronder over ‘gelijkheid’ en om altijd voor je eigen waarheid te spreken wanneer dat nodig is. Ik heb geleerd de confrontatie aan te gaan met mensen die mij als persoon opzettelijk ondermijnen. Gelijkheid gaat over het respecteren van je medemensen, wat uiteindelijk niets te maken heeft met geslacht, religie of huidskleur – we zijn allemaal op dezelfde plek geboren. Het is uiterst belangrijk om onmiddellijk actie te ondernemen tegen genderdiscriminatie.

Onze bedrijfsstrategie werd in feite door dergelijke gevallen beïnvloed. Wat onze bedrijfsstrategie tegen gendervooroordelen en discriminatie betreft, is een van onze praktijken bijvoorbeeld het inhuren van mensen die een vergelijkbare ideologie van gelijkheid in geslachten delen, en uiteraard in geval van een incident, om dit onmiddellijk te melden en ernaar te handelen. CP Herbalist gaat over gelijkheid en de empowerment van vrouwen. Daarom moedigen we mensen aan om “zich mooi in hun vel te voelen” en de meeste van onze producten zijn gendervrij. Wij willen onze klanten gelijkwaardig bedienen, ongeacht hun achtergrond, geslacht of religie.

Uit de onderzoeken blijkt dat de angst om te falen erg zwaar op de schouders van vrouwen drukt, vooral in de zakelijke omgeving. Wat betekent falen voor jou? Hoe ga je ermee om?

Het snelle antwoord op deze vraag is dat falen deel uitmaakt van het proces en onder geen enkele reden gevreesd mag worden; probeer het in plaats daarvan te omarmen. Falen is altijd een mogelijkheid, maar het mag niet iets zijn dat u ervan weerhoudt de stap naar uw doelen te zetten. Tijdens een mislukking valt er veel te leren en zijn er grote mogelijkheden voor vallen en opstaan. Elke mislukking heeft je veel te leren en zal je zeker beter voorbereiden op je volgende poging. Er waren maar weinig van mijn beste resultaten vlak nadat ik de eerste paar keer faalde. Dat kwam omdat ik mezelf de kans gaf om na te denken en mijn opties te heroverwegen.

In mijn geval wist ik, toen ik net begon, dat ik niets te verliezen had, maar veel te winnen. Ik verklaarde mezelf mentaal in mijn eigen realiteit. Ik wist dat als ik genoeg moeite deed, het universum mij zou belonen – en dat deed het ook! Natuurlijk erkende ik dat sommige onderdelen misschien niet volgens plan verlopen, maar dat betekent niet dat dit nooit zal gebeuren! Ik begon klein, vanaf nul en begon vanaf daar op te bouwen, waarbij ik mijn succes beetje bij beetje opschaalde.

Ik kan zeggen dat ik me zelfs aangetrokken voel tot risico’s en zelfs als er angst bestaat, dwing ik mezelf om door te gaan en het te doen, omdat ik weet dat dit de enige manier is om te groeien, ervaringen op te doen en te verbeteren. Ja, risico’s en nieuwe stappen of veranderingen kunnen soms behoorlijk overweldigend zijn, maar het is aan jou om te kiezen of je het goed vindt om te blijven waar je bent, of dat je naar de lucht wilt schieten en kijken waar je kunt landen. In mijn ervaring is het altijd ergens mooi en altijd de moeite waard.

Hoe onderscheidt u uw bedrijf van de concurrentie en creëert u een unieke waardepropositie voor uw klanten?

Tijdens mijn studie in Londen was ik geschokt toen ik ontdekte dat de meeste merken een volledig synthetische kant-en-klare basis gebruiken, die meestal ongeveer 75% van de gehele formule uitmaakt. In de meeste gevallen worden deze basisproducten voornamelijk gemaakt met ‘chemische’ conserveermiddelen en kunstmatige ingrediënten die worden gebruikt om de textuur en geur van een product te verbeteren, terwijl ze niet echt iets heilzaams of waardevols voor de huid bieden.

Bij CP Herbalist willen we ons op alle mogelijke aspecten en betekenisvolle manieren onderscheiden van onze concurrenten. Bij het creëren van een nieuw product beginnen we altijd met het identificeren van de huidverzorgingsuitdaging die we willen oplossen door uitsluitend gebruik te maken van natuurlijk verkregen materialen. Wat ons echt onderscheidt, is ons niet-aflatende streven naar producten die echte resultaten opleveren en een authentieke glimlach toveren. Elk ingrediënt dat we besluiten toe te voegen, dient een doel en we aarzelen nooit om wijzigingen aan te brengen om de prestaties of kwaliteit ervan te verbeteren.

Onze formuleringen beginnen met nauwgezet onderzoek om voor elk product de beste grondstoffen, kruiden en andere elementen met de hand te selecteren. We doen er alles aan om deze ingrediënten van over de hele wereld te betrekken, waarbij we op zoek gaan naar regio’s waar elk specifiek onderdeel het beste gedijt. Onze toewijding aan verantwoorde inkoop is financieel veeleisender, maar belichaamt onze niet-aflatende toewijding en ethiek.

De beoordelingen van onze klanten zijn een bewijs van de werkzaamheid van onze producten en een sleutelwaarde voor ons merk en onze klantenwerving. Ze delen royaal ‘voor’ en ‘na’-afbeeldingen, nodigen ons uit voor hun huidverzorgingstransformatie en bevestigen de impact van ons aanbod in de echte wereld. Wij ondersteunen transparantie en vertrouwen, vandaar dat we nooit aarzelen om de feedback die we van klanten krijgen te delen.

Zijn uw prioriteiten veranderd sinds u voor het eerst begon? Zo ja, hoe?

Sinds de dag dat we CP Herbalist lanceerden, is het altijd onze belangrijkste prioriteit geweest om hoge kwaliteitsnormen en effectiviteit van onze eindproducten te handhaven, ongeacht de productiekosten of de moeilijkheid om grondstoffen te verkrijgen. Wij zijn een klantgericht bedrijf en we willen waarde terugbrengen naar de klanten door prioriteit te geven aan en te luisteren naar hun feedback voor toekomstige productverbeteringen.

Naarmate het bedrijf groeit, groeien ook de verantwoordelijkheden van de betrokken partijen. Het managen van een groeiend team van tien medewerkers zorgt voor nieuwe uitdagingen, kosten en heroverweging van prioriteiten. Vergeleken met waar ik ben begonnen, heb ik nu de verantwoordelijkheid voor een heel team en het is erg belangrijk voor mij om te weten dat ze gelukkig zijn en aan het eind van de maand betaald krijgen. Ik geef altijd prioriteit aan hun behoeften boven de mijne, zodat ik ‘in hun schoenen kan staan’ en hun verzoeken kan begrijpen. Dit heeft mij enorm geholpen bij het creëren van een gezonde teamomgeving en respect onder collega’s met een eerlijke behandeling.

Op persoonlijk vlak zijn mijn prioriteiten veel veranderd, en sindsdien besteed ik het grootste deel van mijn tijd aan het runnen en verbeteren van het bedrijf. Mijn persoonlijke tijd is veel minder dan in het begin, maar dat vind ik helemaal oké, want elk moment dat ik aan mijn bedrijf besteed, brengt me zoveel vreugde. Het is tenslotte waar dat als je een bedrijf runt, het niet zo is dat je een baan van 9 tot 5 hebt waar je vanaf kunt en waar je pas de volgende ochtend om geeft. Er komen voortdurend dringende of onverwachte dingen naar voren en u kunt niet stoppen met denken aan het volgende op de takenlijst of aan een nieuw idee dat in u opkomt, waar u ook bent of wat u ook doet.

Welke rol speelt mentorschap volgens u bij het helpen van vrouwen om succesvol te zijn in het bedrijfsleven?

Ik geloof dat goed mentorschap essentieel is voor het versterken van vrouwen in het bedrijfsleven en hun succes daarin. De begeleiding, ondersteuning en waardevolle inzichten van een mentor kunnen vrouwen helpen zelfvertrouwen op te bouwen, uitdagingen te overwinnen en hun ondernemersdoelen te bereiken. Ik geloof dat werken in een positieve en gezonde werkomgeving motivatie, productiviteit en gelijkheid onder collega’s initieert. Ik hou van vrouwen. Ik ben een vrouw; Ik werk met vrouwen en bij het maken van mijn producten houd ik vooral rekening met de behoeften en wensen van vrouwen. Een krachtige en empowerende vrouw zijn in mijn werkruimte is iets dat vanzelfsprekend is, aangezien ik ernaar streef om elk lid van mijn team te helpen groeien, leren en hun toekomstige doelen te kunnen verwezenlijken. Het is een van de mooiste dingen die ik ooit heb meegemaakt om te zien hoe vrouwen de kracht krijgen om te doen waar ze het meest van houden en met passie aan hun ambities werken. Als mentor is het belangrijk om mijn kennis te delen met andere vrouwen in mijn omgeving en open te staan ​​voor het bieden van alle hulp die nodig is, omdat we echt moeten begrijpen dat het succes van de ene vrouw niet gelijk staat aan het falen van de andere. Het kan zelfs het tegenovergestelde betekenen, omdat de ervaring van de een een waardevol inzicht kan worden voor de ander die toegewijd aan haar droom werkt.

Hoe ga je als ondernemer om met je vrije tijd?

Zoals bekend zullen de meeste professionals en businesscoaches een balans tussen leven en werk voorstellen. In mijn ervaring is het ondernemerstraject een mix tussen plezier en werk, omdat het één niet zonder het ander kan bestaan. Op dit punt in het leven is mijn eerste prioriteit mijn bedrijf en het overwinnen van mijn toekomstige doelen. Ik ben trots op mijn doorzettingsvermogen en ik weet dat hard werken altijd loont. Ik ben iemand die minimaal 12 uur per dag werkt en ik daag mezelf voortdurend uit om nieuwe hoogten en mijlpalen te bereiken. Ik heb het geluk dat ik een man heb die ook een bedrijf runt en die net zo enthousiast is over wat hij doet, zodat hij mijn toewijding aan mijn werk kan begrijpen. In onze vrije tijd genieten we samen van waardevolle tijd, tijdens korte uitstapjes of uit eten. Ik breng ook graag tijd door met mijn familie en vrienden, en ga graag naar de sportschool voor een broodnodige training om te ontspannen en te ontspannen. Ik probeer mijn vrije tijd te besteden aan het leren, communiceren en ontdekken van nieuwe activiteiten die plezier en nieuwe levenservaringen opleveren.

Welk advies zou je andere vrouwen geven die een eigen bedrijf willen starten?

Het belangrijkste advies dat ik elke vrouw geef die haar eigen bedrijf wil starten, is om er gewoon voor te gaan, zonder erover na te denken. Wacht niet tot je je eindelijk klaar voelt, want de kans is groot dat je dat nooit zult doen. De omstandigheden zullen nooit 100% perfect zijn om eindelijk de grote stap te zetten. Je hoeft alleen maar op jezelf en je droom te vertrouwen, vertrouwen in God te hebben en bereid te zijn er hard voor te werken. Vraag altijd om hulp en geef nooit op als het de eerste keer niet lukt – onthoud dat je nog een onbeperkt aantal pogingen hebt! Zelfs de meest succesvolle mensen op aarde waren ooit onervaren en hadden een beperkte kennis van wat ze deden. Niemand weet alles en dat hoeft ook niet. Hulp vragen betekent niet dat je er niet toe in staat bent; het betekent dat je sterk genoeg bent om alles te doen wat in je macht ligt om je einddoelen te bereiken. Kijk ten slotte altijd vooruit en vergeet nooit waar je vandaan komt. Nederig en dankbaar blijven, hoe succesvol je ook wordt, is een van de grootste kwaliteiten van een ondernemer of een persoon in het algemeen. Op die manier kun je je jongere zelf in de ogen zien en trots zijn op je prestaties zonder spijt of twijfel over je daden uit het verleden!

TAGS: