Uitdagingen voor vrouwen op weg naar zakelijk succes – Financiering

Category: ,

In het vorige artikel werden de algemene moeilijkheden geschetst waarmee vrouwen worden geconfronteerd bij het nastreven van hun professionele carrière in het bedrijfsleven. Er werden drie belangrijke obstakels gedefinieerd: uitdagende projectfinanciering, problemen met de toegang tot trainingsmateriaal en inhoudelijke ondersteuning, evenals de impact van negatieve stereotypen en discriminatie. Het artikel van vandaag zal ingaan op de eerste van deze uitdagingen: financiering.

Een van de meest cruciale stappen op weg naar het starten van een carrière is het veiligstellen van passend startkapitaal. Er zijn verschillende manieren om dit doel te bereiken, zoals samenwerken met externe investeerders, gebruik maken van overheidsprogramma’s of het zoeken naar leningen en subsidies bij banken. Helaas stuiten vrouwen vaak op onverwachte obstakels bij hun pogingen om dergelijke fondsen te verwerven. De kwestie van de financiering van vrouwenbedrijven is complex, komt voort uit meerdere factoren en vereist alomvattende maatregelen om de huidige situatie te verbeteren. Hieronder worden enkele oorzaken en mogelijke oplossingen voor deze problemen uiteengezet.

Sleuteluitdagingen

Ondanks de schijnbare openheid van de investeerdersmarkt voor nieuwe ervaringen en veelbelovende innovatieve projecten, stuiten vrouwelijke ondernemers vaak op een gebrek aan gunst, vertrouwen en geloof in hun potentieel. Bonnie Carter, CEO van Full Circle Insights, ging in op deze kwestie en stelde dat investeerders eerder geneigd zijn individuen binnen hun eigen sector en omgeving te ondersteunen dan vrouwen te helpen die een onafhankelijk professioneel pad willen inslaan. De omvang van dit probleem blijkt uit onderzoek van Babson College, waaruit blijkt dat slechts 3% van de door durfkapitaal gefinancierde start-ups een vrouwelijke CEO heeft.

Een ander obstakel voor vrouwen bij het verwerven van financiering zijn de diepgewortelde gewoonten en gevestigde patronen die investeerders leiden. Het merendeel van deze groep bestaat uit mannen die veelvuldig contact hebben met mannelijke ondernemers. Terwijl ze potentiële winsten voor een nieuw bedrijf voorspellen, verhogen mannen vaak hun

schattingen, die helaas niet tot uiting komen in de uiteindelijke financiële resultaten. Vrouwen zijn echter conservatiever en voorzichtiger in deze voorspellingen en geven bescheidener cijfers die dichter bij de waarschijnlijke werkelijke uitkomsten liggen. Het gevolg van deze beleggersgewoonten is de neiging om de verwachte resultaten te onderschatten, wat gevolgen heeft voor vrouwen en hun projecten die ten onrechte als onrendabel worden beschouwd.

Het bovenstaande voorbeeld is slechts een van de vele systemische gewoonten die de inspanningen van vrouwen negatief beïnvloeden. Er kunnen aanzienlijke verschillen worden waargenomen in de behandeling van ondernemers van verschillende geslachten tijdens presentaties van zakelijke ideeën aan investeerders. Dana Kanze, een onderzoeker, analyseerde het verloop van dergelijke bijeenkomsten en verdiepte zich in de inhoud van vraag-en- antwoordsessies tussen investeerders en ondernemers. De resultaten van haar onderzoek definieerden duidelijk de houding ten opzichte van de vrouwelijke en mannelijke segmenten van deze laatste groep. Vragen die tijdens presentaties aan bedrijfseigenaren worden gesteld, kunnen in twee categorieën worden onderverdeeld: promotie (winst, hoop, prestaties, ontwikkelingsbehoeften) en preventie (minimalisatie van verliezen, verantwoordelijkheid, veiligheid). Zoals Kanze ontdekte, was een aanzienlijke 67% van de aan mannen gerichte vragen promotioneel, terwijl 66% van de aan vrouwen gerichte vragen preventief waren. Deze ongelijkheid duidt niet alleen op een oneerlijke perceptie van vrouwen, maar verklaart ook grotendeels de hoeveelheid uiteindelijk verworven fondsen.

Remedie

De hierboven besproken kwesties van genderongelijkheid en onrechtvaardige behandeling van vrouwelijke ondernemers zijn al jaren bekend. Hoewel er in de loop van de tijd meer aandacht aan wordt besteed, ligt er nog een lange weg voor ons naar een omgeving die vrij is van vooroordelen en de invloed van het verleden. Verandering is echter mogelijk en vereist alleen de erkenning van de kwestie door de belangrijkste besluitvormers en de wens om een werkelijk vriendelijk systeem te creëren, vrij van vriendjespolitiek en vooroordelen.

Eén van die oplossingen is het onderzoeken van bestaande financieringsmodellen, het identificeren van de pathologieën ervan, en deze ofwel diepgaand te herstructureren, ofwel geheel nieuwe systemen te creëren die vrouwen dezelfde privileges en faciliteiten bieden als mannen. Een andere positieve stap is het diversifiëren van het beleggerslandschap, waardoor vrouwen sleutelposities in deze groep kunnen bekleden. Dit zou leiden tot een opener en vollediger communicatie en uitwisseling van standpunten tussen investeerders, waardoor uiteindelijk het volledige potentieel van de door vrouwen voorgestelde projecten zou worden erkend en hen een veilige en comfortabele omgeving zou worden geboden om hun oplossingen te presenteren.

Een specifieke methode om tijdelijk met de huidige situatie om te gaan, wordt voorgesteld door de eerder genoemde onderzoeker Dana Kanze. Ze merkt op dat het tijdens bedrijfspresentaties, ondanks de preventieve vragen van investeerders, nuttig is om de reacties in een promotionele sfeer te houden. Volgens haar onderzoek resulteerde deze aanpak in het ontvangen van financiering die veertien keer groter was dan wanneer er op een door investeerders gedicteerde manier werd gereageerd.

Bronnen:

  1. Adam Uzialko, Challenges Faced by Women Entrepreneurs and Some of the Most

Successful Women to Follow, Businessnewsdaily.com https://www.businessnewsdaily.com/5268-women-entrepreneur-challenges.html

  1. Michael Chmura, Entrepreneurial Women Need Disruptive Financial Models,

Babson Thought and Action,  https://entrepreneurship.babson.edu/diana-international- impact-report/

  1. Flexiloans.com, Common Issues Faced by Women in Funding a Business, https://flexiloans.com/blog/issues-faced-by-women-in-funding-a-

business/#1_Financial_Problems

  1. Dana Kanze, The real reason female entrepreneurs get less funding, TED.com https://www.ted.com/talks/dana_kanze_the_real_reason_female_entrepreneurs_get_le ss_funding/transcript

TAGS: