Entrevistas com mulheres empreendedoras (CSI)

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Entrevistada: Christallena Poulli, Chipre

 

Entrevista com a Sra. Poulli

O que a inspirou a iniciar o seu próprio negócio?

Ao longo da minha vida, sempre fui fascinada pela natureza e pelas suas propriedades terapêuticas, o que me levou a estudar Herbalismo em Londres. Desde que me lembro, “dar sem esperar retorno” foi um fator chave para o meu bem-estar e um valor ético ensinado pelos meus pais desde jovem. Sempre senti uma sensação maravilhosa ao fazer os outros se sentirem especiais. Minha maneira de fazer isso é através de presentes significativos e gestos amigáveis, o que acabou se traduzindo em um modelo de negócios vital que ilustra perfeitamente a missão da minha vida – servir e proporcionar para o bem comum. Após meus estudos, tive a oportunidade de trabalhar em algumas clínicas holísticas, onde concluí que uma grande percentagem de pessoas buscava métodos alternativos de cura e cuidados com a pele orientados para uma abordagem mais natural. Como resultado dessa tremenda procura e da minha paixão por remédios naturais, ervas e bem-estar holístico, nasceu a CP Herbalist. Uma empresa de cuidados com a pele com quase 100% de cosméticos naturais feitos com ingredientes de alta qualidade, potentes e formulações patenteadas internamente. A missão da nossa marca é produzir produtos que realmente cumpram o seu propósito e possam se tornar uma solução alternativa para vários problemas dermatológicos e capilares, incentivando as pessoas a “sentirem-se bonitas na sua própria pele”, como sugere o nosso lema. Acho extremamente gratificante e inspirador ver as pessoas se respeitando e abraçando a sua beleza, independentemente do tipo de pele, e acredito verdadeiramente que a CP Herbalist está no caminho certo para realizar esse milagre para todos. Hoje, após muito trabalho árduo e devaneios, consigo partilhar o meu conhecimento, experiência e criar fórmulas eficazes que, segundo os nossos clientes, têm um impacto positivo nas suas vidas.

Há quanto tempo tem o seu negócio?

Tenho a CP Herbalist nos últimos 5 anos. A nossa loja física abriu em 2018 e, um ano depois, em 2019, entramos no mundo digital com o lançamento do nosso website de comércio eletrónico www.cpherbalist.com.

Qual foi a sua maior conquista como empreendedora até agora?

Acredito que as conquistas são o feedback que recebemos das nossas ações passadas e contribuem para formar os nossos próximos objetivos. Nos últimos 5 anos, alcancei alguns objetivos que me deixaram orgulhosa de mim mesma e das minhas capacidades a nível pessoal e empresarial. A minha conquista mais importante foi alcançada no dia em que lançámos a CP Herbalist com a missão de ajudar as pessoas nos cuidados com a pele e de fazer parte das suas jornadas de amor à pele.

A nível pessoal, orgulho-me da forma como aprendi a gerir o stress e a pressão que vem com a gestão do meu próprio negócio. Iniciei a CP Herbalist sem experiência anterior, competindo num mercado altamente exigente. Acredite ou não, nunca pensei em desistir e nunca o farei! Sou uma firme crente de que uma mentalidade positiva, uma equipa alinhada e o amor pelo que fazemos levarão sempre a um resultado bonito, independentemente das lutas e contratempos que enfrentaremos pelo caminho. Gostaria de destacar que criei uma equipa incrível composta por 8 mulheres, que agora consigo empregar a tempo inteiro e partilhar a minha paixão, aspirações e objetivos. Adoro a minha equipa e sinto-me extremamente orgulhosa da minha realização, uma vez que a confiança e o espírito de equipa são difíceis de encontrar nos dias de hoje.

Quanto à minha mais recente conquista, orgulho-me de estar a construir gradualmente e a autofinanciar a minha própria fábrica de produção em Chipre. Queremos manter o controlo de toda a produção e facilitar todo o processo “internamente” para manter os nossos elevados padrões de qualidade. Esperamos iniciar a produção já em 2025. Ter a nossa própria fábrica eventualmente criará novas oportunidades de negócio e contribuirá para a expansão para novos horizontes.

Como mantém o seu negócio competitivo face ao progresso tecnológico, à digitalização e à inovação?

Como empresa, reconhecemos que a tecnologia e a inovação andam de mãos dadas, e, por isso, esforçamo-nos constantemente por nos adaptar às últimas tendências para manter a nossa posição no mercado e permanecer competitivos.

As redes sociais são a principal ferramenta de marketing para as empresas hoje em dia, por isso dedicamos muito do nosso tempo e orçamento a isso. Através das redes sociais, interagimos com os nossos seguidores e incentivamo-los a contactar-nos para qualquer assistência imediata ou questões relacionadas com os seus cuidados com a pele. Para permanecer competitivos em termos de marketing, atualizamos constantemente o nosso plano de negócios e adotamos novos métodos de publicidade. Somos uma empresa centrada na comunidade e gostamos de interagir com quem interage connosco online. Isso ajuda-nos muito a aumentar o reconhecimento da nossa marca e a lealdade aos nossos produtos, pois os clientes apreciam que nos importamos e retribuímos.

Entre as nossas maiores histórias de sucesso, durante os tempos difíceis da Covid-19, a CP Herbalist foi uma das primeiras lojas de comércio eletrónico de cosméticos em Chipre a lançar e oferecer a compra direta de produtos, embalagem e entrega ao domicílio. Conseguimos adaptar-nos imediatamente às novas normas de compra e lançar www.cpherbalist.com, uma plataforma de comércio eletrónico digital onde os nossos clientes podem comprar os seus produtos favoritos e obter qualquer apoio de que necessitem. Conseguimos aumentar rapidamente as nossas vendas e consolidar a nossa posição na indústria de cosméticos com um número crescente de novos seguidores e uma comunidade confiável.

 

Gostaria de partilhar algumas dicas para fazer crescer o negócio e torná-lo rentável??

Quando comecei a CP Herbalist, o lucro não era a minha prioridade principal, pois queríamos maximizar a nossa qualidade antes de otimizar os custos. O meu principal objetivo era criar produtos cosméticos de alta qualidade feitos com as melhores matérias-primas possíveis, que acrescentassem valor aos nossos consumidores finais e complementassem a rotina de cuidados com a pele.

Na minha experiência pessoal, o crescimento orgânico é a melhor estratégia de crescimento para os negócios, uma vez que proporciona estabilidade e fundamentos sólidos. Sabia que ao manter a nossa qualidade elevada, os nossos clientes recomendariam os nossos produtos a amigos e familiares – e foi isso que aconteceu! No início, o “boca a boca” foi a nossa melhor estratégia publicitária. Através desta estratégia, criámos um fluxo positivo de recomendações pelos nossos clientes e um crescimento orgânico com novos clientes.

Além disso, um ativo importante do nosso negócio, e algo em que acredito que todos os proprietários de empresas devem focar desde cedo, é o serviço de apoio ao cliente e a experiência de suporte que recebem após a compra de um produto. Comunicar com os nossos clientes e acompanhar as melhorias dermatológicas deles foi uma parte vital das nossas operações e uma chave para o nosso sucesso. Como empresa, queremos ser transparentes e informativos, estar lá para ouvir as necessidades do cliente e fornecer assistência sempre que necessário. Tudo isto contribui para criar uma base de clientes leais e repetitivos.

Por fim, gostaria de salientar que a flexibilidade é fundamental para a expansão e ser capaz de descobrir e avançar para o próximo passo é vital. Inspiramos o trabalho em equipa e a dedicação dos nossos funcionários num ambiente bem organizado que realmente faz com que o sonho funcione e traz produtividade ao máximo. Para mim, é importante lembrar que construir um crescimento sustentável requer tempo, esforço e paciência, mas no final sempre compensa.

 

O que torna particularmente difícil abrir ou gerir um negócio no seu país? Como enfrenta essa dificuldade?

Abrir um novo negócio sempre traz consigo desafios e dificuldades, mas dependendo do local onde o negócio está localizado, esses desafios podem variar. Os principais fatores que afetam a facilidade de fazer negócios em qualquer país geralmente são as condições e regulamentações do mercado local. Para nós, estar localizados numa pequena ilha significava lidar com um mercado pouco diversificado e que estava aquém no fornecimento de matérias-primas vitais para a nossa produção. Nos primeiros dias, tivemos de competir com marcas químicas estabelecidas e convencer os clientes a experimentar os nossos produtos naturais. Isso exigiu muito esforço e educação da nossa parte, além de criar um nicho no mercado educando os consumidores sobre os benefícios dos produtos naturalmente derivados. Outro desafio que enfrentamos foi a alta demanda que surgiu durante o período da Covid-19, à medida que os consumidores estavam mudando extensivamente para produtos de cuidado alternativos e naturais, o que, como resultado, colocou muita pressão na nossa capacidade de produção. Como os nossos produtos são feitos à mão, tivemos de trabalhar longas horas no laboratório e sacrificar parte do nosso tempo pessoal para atender à procura. No entanto, estamos muito felizes e gratos por ver nossos clientes desfrutarem dos benefícios dos nossos produtos e apreciarem o nosso trabalho. Isso é a melhor recompensa para nós.

 

Quais são as mudanças que gostaria de fazer? Quanto tempo levará para implementá-las? O que te impede de fazê-las?

Sempre abraço as mudanças e acredito que são essenciais para a melhoria contínua e crescimento. Por isso, mesmo que tenha confiança na qualidade das minhas fórmulas, estou sempre pronto para atualizá-las ou fazer quaisquer mudanças necessárias no seu conteúdo para melhorar significativamente a sua qualidade ou efeito geral. Uma das mudanças que estou ansioso por fazer está relacionada com a nossa embalagem e o nosso impacto ambiental. Como uma empresa ecológica, fazemos parte do sistema coletivo de reciclagem de embalagens da GreenDot, o único sistema de reciclagem de embalagens licenciado em Chipre, e pretendemos adotar práticas mais sustentáveis à medida que progredimos. Por exemplo, um dos nossos principais objetivos de sustentabilidade é implementar um sistema de reabastecimento dos nossos produtos. A ideia é que os nossos clientes possam trazer de volta as embalagens vazias e nós as reabastecemos, para reduzir o nosso desperdício. Isso, é claro, requer equipamento e métodos especiais, que planeamos adquirir com a abertura da nossa fábrica. Outra mudança que se enquadra na mesma categoria é a transição da nossa embalagem principalmente para vidro, exceto para os produtos que precisam de embalagem de plástico por lei (por exemplo, relacionados com o banho), que pretendemos produzir utilizando plástico reciclado. Em geral, como empresa, estamos abertos a mudanças e sempre acolhemos ideias e sugestões inovadoras.

 

 

Enfrentou algum desafio ou barreira na sua jornada empreendedora que atribui ao viés de género ou discriminação, e como lidou com esses desafios? Esses desafios influenciaram a sua estratégia de negócios?

Não há dúvida de que, até hoje, as mulheres na Europa e em todo o mundo ainda enfrentam discriminação de género no local de trabalho, o que impacta significativamente a sua trajetória profissional. Nos estágios iniciais da minha carreira, deparei-me com algumas situações em que as pessoas julgaram as minhas habilidades e subestimaram o meu valor, sendo o único critério o meu género.

Crescendo numa família religiosa com três irmãos, aprendi vários valores de vida importantes, incluindo a “Igualdade”, e a sempre falar a minha própria verdade quando necessário. Fui ensinado a confrontar pessoas que intencionalmente me menosprezavam como pessoa. A igualdade trata-se de respeitar os seus semelhantes, o que, no final das contas, não tem nada a ver com género, religião ou cor da pele – todos nascemos do mesmo lugar. É extremamente importante denunciar e agir imediatamente contra a discriminação de género.

De facto, nossa estratégia de negócios foi influenciada por tais situações. No que diz respeito à nossa estratégia de negócios contra o viés de género e discriminação, uma das nossas práticas, por exemplo, é contratar pessoas que compartilham uma ideologia semelhante de igualdade de género e, claro, em caso de um incidente, denunciar e agir imediatamente. CP Herbalist é sobre igualdade e empoderamento das mulheres, é por isso que incentivamos as pessoas a “Sentirem-se bonitas na sua própria pele” e a maioria dos nossos produtos é sem género. Queremos servir igualmente os nossos clientes, independentemente do seu histórico, género ou religião.

 

Com base nas pesquisas, o medo do fracasso é muito pesado nos ombros das mulheres, especialmente no ambiente de negócios. O que o fracasso significa para si? Como lida com isso?

A resposta rápida para esta pergunta é que o fracasso é parte do processo e não deve ser temido sob qualquer circunstância – em vez disso, tente abraçá-lo. O fracasso é sempre uma possibilidade, mas não deve ser algo que o impeça de dar o passo em direção aos seus objetivos. Durante um fracasso, há muito a aprender e uma ótima oportunidade para tentativa e erro. Cada fracasso tem muito a ensinar e, com certeza, irá prepará-lo melhor para a próxima tentativa. Alguns dos meus melhores resultados aconteceram logo após eu falhar nas primeiras vezes. Isso aconteceu porque dei a mim mesma a chance de pensar e reconsiderar minhas opções.

No meu caso, quando comecei, sabia que não tinha nada a perder, mas muito a ganhar. Mentalmente, coloquei-me na minha própria realidade. Sabia que, se colocasse esforço suficiente, o universo me recompensaria – o que fez! Claro, reconheci que algumas partes podem não correr conforme o planeado, mas isso não significa que nunca o farão! Comecei pequena, do zero, e comecei a construir a partir daí, aumentando meu sucesso pouco a pouco.

Posso dizer que até sou atraída por riscos e, mesmo que o medo exista, esforço-me por avançar e fazê-lo, porque sei que é a única maneira de crescer, ganhar experiências e melhorar. Sim, riscos e novos passos ou mudanças podem ser por vezes avassaladores, mas cabe a si escolher se está bem em ficar exatamente onde está ou se quer mirar as estrelas e ver onde pode aterrar. Na minha experiência, é sempre em algum lugar bonito e sempre vale a pena.

 

Como diferencia o seu negócio dos concorrentes e cria uma proposta de valor única para os seus clientes?

Durante os meus estudos em Londres, fiquei chocada ao descobrir que a maioria das marcas usa uma base pré-fabricada totalmente sintética, que geralmente constitui cerca de 75% da fórmula total. Na maioria dos casos, essas bases são feitas principalmente com conservantes ‘químicos’ e ingredientes artificiais usados para melhorar a textura e o cheiro de um produto, mas que realmente não oferecem nada benéfico ou valioso para a pele.

Na CP Herbalist, queremos diferenciar-nos dos nossos concorrentes em todos os aspetos possíveis e de maneiras significativas. Ao criar um novo produto, começamos sempre por identificar o desafio de cuidados com a pele que gostaríamos de resolver usando apenas materiais de origem natural. O que realmente nos distingue é a nossa busca incessante por produtos que ofereçam resultados genuínos e despertem sorrisos autênticos. Cada ingrediente que decidimos adicionar tem um propósito e nunca hesitamos em fazer alterações para melhorar o seu desempenho ou qualidade.

As nossas formulações começam com uma pesquisa meticulosa para escolher os melhores materiais brutos, ervas e outros elementos para cada produto. Cuidamos muito para obter esses ingredientes de todo o mundo, procurando regiões onde cada componente específico prospera melhor. O nosso compromisso com a obtenção responsável é um caminho financeiramente mais exigente, mas incorpora a nossa dedicação e ética inabaláveis.

As análises dos nossos clientes servem como testemunho da eficácia dos nossos produtos e são um valor fundamental para a nossa marca e aquisição de clientes. Eles partilham generosamente imagens ‘antes’ e ‘depois’, convidando-nos para a transformação dos seus cuidados com a pele e afirmando o impacto real das nossas ofertas no mundo real. Apoiamos a transparência e a confiança, razão pela qual nunca hesitamos em partilhar o feedback que recebemos dos clientes.

 

As suas prioridades mudaram desde o início? Se sim, como?

Desde o dia em que lançámos a CP Herbalist, a nossa principal prioridade tem sido sempre manter elevados padrões de qualidade e eficácia dos nossos produtos finais, independentemente do custo de produção ou dificuldade em obter matérias-primas. Somos uma empresa centrada no cliente e queremos trazer valor de volta aos clientes, priorizando e ouvindo os seus feedbacks para futuras melhorias de produtos.

À medida que a empresa cresce, crescem também as responsabilidades das partes envolvidas. Gerir uma equipa crescente de 10 pessoas cria novos desafios, custos e reconsideração de prioridades. Comparando com o meu início, agora tenho a responsabilidade de uma equipa inteira e é muito importante para mim saber que eles estão felizes e que receberão o pagamento no final do mês. Priorizo sempre as suas necessidades acima das minhas para poder “colocar-me nos sapatos deles” e compreender as suas solicitações. Isso ajudou-me muito a formar um ambiente de equipa saudável e respeito entre colegas, com tratamento justo.

A nível pessoal, as minhas prioridades mudaram muito, e como dedico a maior parte do meu tempo a dirigir e melhorar o negócio, o meu tempo pessoal é muito menor do que era no início. Mas estou totalmente bem com isso, porque cada momento que passo no meu negócio me traz muita alegria. É verdade afinal que, quando se está a gerir um negócio, não é como ter um emprego das 9 às 5 que se pode deixar para trás e não se preocupar até à próxima manhã. Coisas urgentes ou inesperadas acontecem o tempo todo e não se consegue parar de pensar na próxima coisa na lista de tarefas ou numa nova ideia que surge, não importa onde esteja ou o que esteja a fazer.

 

Qual é, na sua opinião, o papel do mentor na ajuda às mulheres a terem sucesso nos negócios?

Acredito que uma boa mentoria é vital para capacitar as mulheres no campo dos negócios e contribuir para o seu sucesso. A orientação, o apoio e as perceções valiosas de um mentor podem ajudar as mulheres a construir confiança, superar desafios e alcançar seus objetivos empreendedores. Acredito que trabalhar num ambiente de trabalho positivo e saudável inicia a motivação, a produtividade e a igualdade entre colegas. Eu adoro mulheres. Sou mulher; trabalho com mulheres e crio os meus produtos tendo em conta principalmente as necessidades e desejos das mulheres. Ser uma mulher empoderada e que empodera no meu ambiente de trabalho é algo que acontece naturalmente, pois tenho como objetivo ajudar cada membro da minha equipa a crescer, aprender e a conseguir alcançar os seus objetivos futuros. Ver mulheres capacitadas a fazerem aquilo que mais amam e a trabalhar com paixão em direção às suas aspirações é uma das coisas mais bonitas que já experimentei. Como mentora, é importante partilhar o meu conhecimento com outras mulheres do meu círculo e estar disponível para fornecer qualquer ajuda necessária, pois precisamos entender que o sucesso de uma mulher não significa o fracasso de outra. Na verdade, pode significar o oposto, já que a experiência de uma pode tornar-se uma visão valiosa para outra que está a trabalhar diligentemente em direção ao seu sonho.

 

Como gere o seu tempo livre como empreendedora?

Como é sabido, a maioria dos profissionais e coaches de negócios sugere um equilíbrio entre vida e trabalho. Na minha experiência, a jornada empreendedora é uma mistura de prazer e trabalho, pois um não pode existir sem o outro. Neste ponto da vida, a minha prioridade número um é o meu negócio e conquistar os meus objetivos futuros. Sinto-me orgulhosa da minha persistência, e sei que o trabalho árduo sempre compensa. Sou uma pessoa que trabalha pelo menos 12 horas por dia e continuamente esforço-me por alcançar novos patamares e metas. Tenho a sorte de ter um marido que também gere um negócio e está igualmente entusiasmado com o que faz, por isso ele compreende a minha dedicação ao meu trabalho. No nosso tempo livre, desfrutamos de momentos valiosos juntos, fazendo pequenas viagens ou jantando fora. Também adoro passar tempo com a minha família e amigos, e ir ao ginásio para um treino muito necessário para descontrair e relaxar. Tento passar o meu tempo livre aprendendo, comunicando e explorando novas atividades que proporcionem prazer e novas experiências de vida.

 

Que conselhos daria a outras mulheres que queiram começar o seu próprio negócio?

Que conselhos daria a outras mulheres que queiram começar o seu próprio negócio?

O conselho número um que dou a qualquer mulher que queira iniciar o seu próprio negócio é simplesmente avançar sem pensar duas vezes. Não espere pelo momento em que finalmente se sentirá pronta, porque as probabilidades são de que nunca se sentirá. As circunstâncias nunca serão 100% perfeitas para dar o grande passo. Apenas tem de confiar em si mesma e no seu sonho, ter fé em Deus e estar pronta para trabalhar arduamente por isso. Peça sempre ajuda e nunca desista se não conseguir ter sucesso da primeira vez – lembre-se de que tem tentativas ilimitadas! Mesmo as pessoas mais bem-sucedidas na Terra foram uma vez inexperientes e tinham conhecimento limitado do que estavam a fazer. Ninguém sabe tudo, e você também não precisa. Pedir ajuda não significa que não é capaz; significa que é forte o suficiente para fazer tudo o que está ao seu alcance para atingir os seus objetivos finais. Finalmente, olhe sempre para a frente e nunca esqueça de onde veio. Manter-se humilde e grata, não importa quão bem-sucedida se torne, é uma das maiores qualidades de um empreendedor ou de uma pessoa em geral. Dessa forma, pode ver o seu eu mais jovem nos olhos e sentir orgulho das suas conquistas sem arrependimentos ou dúvidas sobre as suas ações passadas.!

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