Συνεντεύξεις με γυναίκες επιχειρηματίες (CSI)

Category: ,

Συνεντευξιαζόμενη: Χρυσταλλένα Πουλλή, Κύπρος

 

Συνέντευξη με την κυρία Πουλλή

Τι σας ενέπνευσε να ξεκινήσετε τη δική σας επιχείρηση;

Σε όλη μου τη ζωή πάντοτε με γοήτευε η φύση και οι θεραπευτικές της ιδιότητες, κάτι που με οδήγησε να σπουδάσω Βοτανολογία στο Λονδίνο. Από τότε που θυμάμαι τον εαυτό μου, «το να προσφέρω χωρίς να προσδοκώ ανταπόδοση» ήταν ένας βασικός παράγοντας για την ευημερία μου και μια ηθική αξία που μου δίδαξαν οι γονείς μου από νεαρή ηλικία. Πάντοτε ένιωθα ένα όμορφο συναίσθημα όταν έκανα τους άλλους να νιώθουν ξεχωριστοί. Ο δικός μου τρόπος να το καταφέρνω αυτό είναι ουσιαστικά μέσα από μικρά δώρα και φιλικές χειρονομίες και αυτό τελικά μεταφράστηκε σε ένα ζωτικής σημασίας επιχειρηματικό μοντέλο που απεικονίζει τέλεια την αποστολή της ζωής μου – να υπηρετώ και να μεριμνώ για την κοινότητα. Μετά τις σπουδές μου, είχα την ευκαιρία να δουλέψω σε μερικές κλινικές Ολιστικής, όπου κατέληξα στο συμπέρασμα ότι ένα μεγάλο ποσοστό ανθρώπων αναζητούσε εναλλακτικές μεθόδους θεραπείας και περιποίησης της επιδερμίδας, με γνώμονα την πιο φυσική προσέγγιση. Ως αποτέλεσμα αυτής της τεράστιας ζήτησης και του πάθους μου για τις φυσικές, φυτικές θεραπείες και τη συνολική ολιστική ευεξία, γεννήθηκε η CP Herbalist. Μια εταιρεία περιποίησης της επιδερμίδας με σχεδόν 100% φυσικά καλλυντικά φτιαγμένα με υψηλής ποιότητας, ισχυρά συστατικά και πατενταρισμένες συνθέσεις παρασκευασμένες εσωτερικά. Η αποστολή του εμπορικού μας σήματος είναι να παράγει προϊόντα που εξυπηρετούν πραγματικά τον σκοπό τους και μπορούν να αποτελέσουν μια εναλλακτική λύση σε διάφορα ζητήματα δερματολογικά και μαλλιών, ενθαρρύνοντας τους ανθρώπους να «αισθάνονται όμορφα με το δέρμα τους», όπως υποδηλώνει το μότο μας. Θεωρώ ότι είναι εξαιρετικά ικανοποιητικό και αποτελεί έμπνευση να βλέπω ανθρώπους να σέβονται τον εαυτό τους και να αγκαλιάζουν την ομορφιά τους ανεξαρτήτως του τύπου της επιδερμίδας τους και πιστεύω πραγματικά ότι η CP Herbalist βρίσκεται στον σωστό δρόμο ώστε αυτό το θαύμα να πραγματοποιηθεί για όλους. Σήμερα, μετά από πολύ σκληρή δουλειά και ονειροπόληση, είμαι σε θέση να μοιραστώ τις γνώσεις, την εμπειρία μου και να δημιουργήσω αποτελεσματικές φόρμουλες που, σύμφωνα με τους πελάτες μας, έχουν θετικό αντίκτυπο στη ζωή τους.

Πόσο καιρό διευθύνετε την επιχείρησή σας;

Διευθύνω την CP Herbalist τα τελευταία 5 έτη. Το φυσικό μας κατάστημα άνοιξε το 2018 και ένα έτος αργότερα, το 2019, εισήλθαμε στον ψηφιακό κόσμο με την κυκλοφορία της ιστοσελίδας ηλεκτρονικού εμπορίου www.cpherbalist.com.

Ποιο ήταν το μεγαλύτερο επίτευγμά σας ως επιχειρηματίας μέχρι τώρα;

Πιστεύω ότι τα επιτεύγματα είναι η ανατροφοδότηση που λαμβάνουμε από τις προηγούμενες ενέργειές μας και συμβάλλουν στη διαμόρφωση των επόμενων στόχων μας. Τα τελευταία 5 έτη έχω επιτύχει ορισμένους στόχους που με έκαναν υπερήφανη για τον εαυτό μου και τις δυνατότητές μου σε προσωπικό και επιχειρηματικό επίπεδο. Το πιο σημαντικό μου επίτευγμα κατακτήθηκε την ημέρα που παρουσιάσαμε την CP Herbalist με αποστολή να βοηθήσουμε τους ανθρώπους στην περιποίηση της επιδερμίδας τους και να αποτελέσουμε κομμάτι των ταξιδιών τους στην αγάπη για την επιδερμίδα.

Σε προσωπικό επίπεδο, είμαι υπερήφανη για τον εαυτό μου για τον τρόπο που έμαθα να διαχειρίζομαι το άγχος και την πίεση που συνεπάγεται η λειτουργία της δικής μου επιχείρησης. Ξεκίνησα την CP Herbalist χωρίς προηγούμενη εμπειρία, ανταγωνιζόμενη σε μια ιδιαίτερα απαιτητική αγορά. Είτε το πιστεύετε είτε όχι, δεν σκέφτηκα ποτέ να τα παρατήσω και δεν θα το κάνω ποτέ! Πιστεύω ακράδαντα ότι μια θετική νοοτροπία, μια ισχυρά ευθυγραμμισμένη ομάδα και η αγάπη για αυτό που κάνεις θα καταλήγουν πάντοτε σε ένα όμορφο αποτέλεσμα, ανεξαρτήτως των δυσκολιών και των ανατροπών που θα υπάρξουν στην πορεία. Θα ήθελα να επισημάνω ότι έχω δημιουργήσει μια καταπληκτική ομάδα αποτελούμενη από 8 γυναίκες, τις οποίες πλέον μπορώ να απασχολώ με πλήρη απασχόληση και να μοιραστώ το πάθος, τις φιλοδοξίες και τους στόχους μου. Αγαπώ την ομάδα μου και νιώθω εξαιρετικά υπερήφανη με το επίτευγμά μου, καθώς η εμπιστοσύνη και το ομαδικό πνεύμα είναι δύσκολο να βρεθούν στις μέρες μας.

Όσον αφορά το τελευταίο μου επίτευγμα, είμαι υπερήφανη που σταδιακά έχτισα και ίδρυσα το δικό μου εργοστάσιο παραγωγής στην Κύπρο. Θέλουμε να διατηρήσουμε τον έλεγχο ολόκληρης της παραγωγής και να διευκολύνουμε την όλη διαδικασία «εσωτερικά» προκειμένου να διατηρήσουμε τα υψηλά ποιοτικά μας πρότυπα. Αναμένουμε να ξεκινήσουμε την παραγωγή το συντομότερο το 2025. Η ιδιοκτησία δικού μας εργοστασίου θα δημιουργήσει τελικά νέες επιχειρηματικές ευκαιρίες και θα συμβάλει στην επέκταση σε νέους ορίζοντες.

 

Πώς διατηρείτε την επιχείρησή σας ανταγωνιστική απέναντι στην τεχνολογική πρόοδο, την ψηφιοποίηση και την καινοτομία;

Ως επιχείρηση, αναγνωρίζουμε ότι η τεχνολογία και η καινοτομία συμβαδίζουν, ως εκ τούτου προσπαθούμε συνεχώς να προσαρμοζόμαστε στις τελευταίες τάσεις, προκειμένου να διατηρήσουμε τη θέση μας στην αγορά και να παραμείνουμε ανταγωνιστικοί.

Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης αποτελούν το κύριο εργαλείο μάρκετινγκ για τις επιχειρήσεις σήμερα, επομένως αφιερώνουμε αρκετό χρόνο και προϋπολογισμό σε αυτά. Με τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης αλληλεπιδρούμε με τους ακολούθους μας και τους ενθαρρύνουμε να επικοινωνήσουν μαζί μας για οιαδήποτε άμεση βοήθεια ή απορία σχετικά με την περιποίηση της επιδερμίδας τους. Για να παραμείνουμε ανταγωνιστικοί όσον αφορά το μάρκετινγκ, ενημερώνουμε συνεχώς το επιχειρηματικό μας σχέδιο και μεταβαίνουμε σε νέες μεθόδους διαφήμισης. Είμαστε μια εταιρεία που βασίζεται στην κοινότητα και μας αρέσει να αλληλεπιδρούμε με οιονδήποτε συνεργάζεται μαζί μας στο διαδίκτυο. Αυτό μας βοηθά πολύ να αυξήσουμε την αναγνωρισιμότητα του εμπορικού μας σήματος και την αφοσίωση στα προϊόντα μας, καθώς οι πελάτες εκτιμούν ότι νοιαζόμαστε και μας ακολουθούν.

Από τις μεγαλύτερες ιστορίες επιτυχίας μας, κατά τη διάρκεια της σκληρής εποχής του Covid-19, η CP Herbalist ήταν μεταξύ των πρώτων καταστημάτων ηλεκτρονικού εμπορίου καλλυντικών στην Κύπρο που κυκλοφόρησε και προσέφερε την απευθείας αγορά, συσκευασία και παράδοση προϊόντων στο σπίτι. Καταφέραμε να προσαρμοστούμε άμεσα στα νέα πρότυπα αγοράς και να λανσάρουμε την www.cpherbalist.com, μια πλατφόρμα ψηφιακού ηλεκτρονικού εμπορίου όπου οι πελάτες μας μπορούν να αγοράσουν τα αγαπημένα τους προϊόντα και να λάβουν οιαδήποτε υποστήριξη χρειάζονται. Καταφέραμε να αυξήσουμε τις πωλήσεις μας γρήγορα και εδραιώσαμε τη θέση μας στη βιομηχανία καλλυντικών με αυξημένο αριθμό νέων ακολούθως και μια αξιόπιστη κοινότητα. Συνεχώς διευρύνουμε τα όρια της τεχνολογίας και προσαρμοζόμαστε στις πιο πρόσφατες δυνατότητες, προκειμένου να βοηθήσουμε τους πελάτες μας να απολαμβάνουν καλύτερες υπηρεσίες, που συμπεριλαμβάνουν την υποστήριξη στα προϊόντα και τις εξατομικευμένες συστάσεις τακτικής περιποίησης της επιδερμίδας. Μας αρέσει να δημιουργούμε δεσμούς με τους πελάτες μας επιλύοντας ζητήματα, απαντώντας στις ερωτήσεις τους, παρέχοντάς τους συμβουλές, ώστε να γνωρίζουν ότι τους εκτιμούμε και ότι η σχέση μας δεν βασίζεται μόνο στο κέρδος.

Θα θέλατε να μοιραστείτε μαζί μας κάποιες συμβουλές για την ανάπτυξη της επιχείρησης και την κερδοφορία της;

Όταν ξεκίνησα την CP Herbalist, το κέρδος δεν ήταν η πρώτη μου προτεραιότητα, καθώς θέλαμε να μεγιστοποιήσουμε την ποιότητά μας πριν βελτιστοποιήσουμε τα κόστη. Ο κύριος στόχος μου ήταν να δημιουργήσω καλλυντικά προϊόντα υψηλής ποιότητας κατασκευασμένα από τις καλύτερες δυνατές πρώτες ύλες που δημιουργούν αξία στους τελικούς καταναλωτές μας και προσθέτουν στην καθημερινή περιποίηση της επιδερμίδας.

Από την προσωπική μου εμπειρία, η οργανική ανάπτυξη είναι η καλύτερη στρατηγική ανάπτυξης για τις επιχειρήσεις, καθώς παρέχει σταθερότητα και ισχυρά θεμελιώδη μεγέθη. Ήξερα ότι διατηρώντας την ποιότητά μας σε υψηλά επίπεδα, οι πελάτες μας θα συνιστούσαν τα προϊόντα μας σε φίλους και συγγενείς – κάτι που έγινε! Στην αρχή, από στόμα σε στόμα ήταν η καλύτερη διαφημιστική μας στρατηγική. Μέσω αυτής της στρατηγικής δημιουργήσαμε μια θετική ροή συστάσεων από τους πελάτες μας και μια οργανική ανάπτυξη με νέους πελάτες.

Πέραν τούτου, ένα σημαντικό πλεονέκτημα της επιχείρησής μας και κάτι στο οποίο πιστεύω ότι όλοι οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων πρέπει να επικεντρωθούν σε αρχικό στάδιο, είναι η εξυπηρέτηση πελατών και η εμπειρία υποστήριξης που λαμβάνουν μετά την αγορά ενός προϊόντος. Η επικοινωνία με τους πελάτες μας και η παρακολούθηση των δερματολογικών βελτιώσεών τους ήταν ένα ζωτικό κομμάτι των εργασιών μας και το κλειδί για την επιτυχία μας. Ως εταιρεία θέλουμε να μας διέπει η διαφάνεια και να είμαστε ενημερωτικοί, να είμαστε εκεί για να ακούμε τις ανάγκες του πελάτη και να παρέχουμε βοήθεια όπου χρειάζεται. Όλα αυτά συμβάλλουν στη δημιουργία μιας αφοσιωμένης, επαναλαμβανόμενης πελατειακής βάσης.

Τέλος, θα ήθελα να επισημάνω ότι η ευελιξία είναι το κλειδί για την επέκταση και το να μπορούμε να ανακαλύψουμε και να προχωρήσουμε στο επόμενο βήμα είναι ζωτικής σημασίας. Εμπνέουμε την ομαδική εργασία και την αφοσίωση των εργαζομένων μας σε ένα καλά οργανωμένο περιβάλλον που πραγματικά κάνει το όνειρο να λειτουργεί και φέρνει την παραγωγικότητα στο μέγιστο. Για εμένα είναι σημαντικό να θυμάμαι ότι η οικοδόμηση βιώσιμης ανάπτυξης απαιτεί χρόνο, προσπάθεια και υπομονή, αλλά στο τέλος πάντα αποδίδει καρπούς.

 

Τι είναι αυτό που καθιστά ιδιαίτερα δύσκολη την ίδρυση ή τη λειτουργία μιας επιχείρησης στη χώρα σας; Πώς το αντιμετωπίζετε;

Η ίδρυση μιας νέας επιχείρησης συνοδεύεται πάντοτε από προκλήσεις και δυσκολίες, αλλά αναλόγως με το πού βρίσκεται η επιχείρηση, αυτές οι προκλήσεις μπορεί να διαφέρουν. Οι κύριοι παράγοντες που επηρεάζουν την ευκολία της επιχειρηματικής δραστηριότητας σε οποιαδήποτε χώρα είναι συνήθως οι συνθήκες και οι κανονισμοί της τοπικής αγοράς. Για εμάς, το να βρισκόμαστε σε ένα μικρό νησί σήμαινε ότι έπρεπε να αντιμετωπίσουμε μια αγορά που δεν είχε μεγάλη ποικιλομορφία και υστερούσε στην προσφορά πρώτων υλών που ήταν ζωτικής σημασίας για την παραγωγή μας. Κατά τις πρώτες ημέρες λειτουργίας μας, έπρεπε να ανταγωνιστούμε με καθιερωμένα εμπορικά σήματα «χημικών» και να πείσουμε τους πελάτες να δοκιμάσουν τα φυσικά μας προϊόντα. Αυτό απαιτούσε μεγάλη προσπάθεια και εκπαίδευση από την πλευρά μας, καθώς και τη δημιουργία μιας θέσης για τον εαυτό μας στην αγορά με την εκπαίδευση των καταναλωτών σχετικά με τα οφέλη των φυσικών προϊόντων. Μια άλλη πρόκληση που αντιμετωπίσαμε ήταν η υψηλή ζήτηση που αυξήθηκε κατά την περίοδο του Covid-19 καθώς οι καταναλωτές στράφηκαν εκτενώς σε εναλλακτικά προϊόντα περιποίησης και φυσικά προϊόντα, γεγονός που είχε ως αποτέλεσμα τη μεγάλη πίεση στην παραγωγική μας ικανότητα. Δεδομένου ότι τα προϊόντα μας είναι χειροποίητα, έπρεπε να εργαζόμαστε πολλές ώρες στο εργαστήριο και να θυσιάσουμε λίγο από τον προσωπικό μας χρόνο για να καλύψουμε τη ζήτηση. Ωστόσο, είμαστε πολύ χαρούμενοι και ευγνώμονες που βλέπουμε τους πελάτες μας να απολαμβάνουν τα οφέλη των προϊόντων μας και να εκτιμούν τη δουλειά μας. Αυτή είναι η καλύτερη ανταμοιβή για εμάς.

 

Ποιες είναι οι αλλαγές που θα θέλατε να πραγματοποιήσετε; Πόσο καιρό θα χρειαστείτε για να τις υλοποιήσετε; Τι σας αποτρέπει από το να τις υλοποιήσετε;

Πάντοτε αγκαλιάζω τις αλλαγές και νομίζω ότι είναι απαραίτητες για τη συνεχή βελτίωση και ανάπτυξη. Γι’ αυτό, παρόλο που είμαι σίγουρη για την ποιότητα στις φόρμουλές μου, είμαι πάντοτε έτοιμη να τις αναβαθμίζω ή να προβαίνω σε όποιες αλλαγές απαιτούνται στη σύνθεσή τους, προκειμένου να βελτιώσω σημαντικά την ποιότητά τους ή το συνολικό τους αποτέλεσμα. Μία από τις αλλαγές που επιθυμώ να πραγματοποιήσω σχετίζεται με τη συσκευασία μας και τις περιβαλλοντικές μας επιπτώσεις. Ως φιλική προς το περιβάλλον επιχείρηση, είμαστε μέρος του συλλογικού συστήματος ανακύκλωσης συσκευασιών της GreenDot, του μοναδικού αδειοδοτημένου συστήματος ανακύκλωσης συσκευασιών στην Κύπρο, και στοχεύουμε στην υιοθέτηση περισσότερο βιώσιμων πρακτικών καθώς εξελισσόμαστε. Επί παραδείγματι, ένας από τους κύριους στόχους μας για τη βιωσιμότητα είναι να εφαρμόσουμε ένα σύστημα αναπλήρωσης των προϊόντων μας. Η ιδέα είναι ότι οι πελάτες μας θα μπορούν να επιστρέφουν τις άδειες συσκευασίες τους και εμείς θα τις ξαναγεμίσουμε, προκειμένου να μειώσουμε τα απόβλητά μας. Αυτό βέβαια απαιτεί ειδικό εξοπλισμό και μεθόδους, που σκοπεύουμε να αποκτήσουμε με το άνοιγμα του εργοστασίου μας. Μια άλλη αλλαγή που εμπίπτει στην ίδια κατηγορία, είναι η αλλαγή της συσκευασίας μας ως επί το πλείστον σε γυαλί, εκτός από τα προϊόντα που πρέπει να βρίσκονται σε πλαστική συσκευασία δια νόμου (επί παραδείγματι αυτών που σχετίζονται με τον χώρο του μπάνιου), τα οποία σκοπεύουμε να κατασκευάσουμε χρησιμοποιώντας ανακυκλωμένο πλαστικό. Γενικώς, ως επιχείρηση, είμαστε δεκτικοί στις αλλαγές και πάντα καλωσορίζουμε τις καινοτόμες ιδέες και προτάσεις.

 

Αντιμετωπίσατε προκλήσεις ή εμπόδια στο επιχειρηματικό σας ταξίδι που να τα αποδίδετε σε προκατάληψη ή διάκριση λόγω φύλου, και πώς αντιμετωπίσατε αυτές τις προκλήσεις; Επηρέασαν αυτές οι προκλήσεις την επιχειρηματική σας στρατηγική;

Αναμφισβήτητα μέχρι και σήμερα οι γυναίκες στην Ευρώπη και σε ολόκληρο τον κόσμο εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν διακρίσεις λόγω φύλου στον εργασιακό χώρο που επηρεάζουν σε μεγάλο βαθμό τη σταδιοδρομία τους. Στα πρώτα στάδια της καριέρας μου, συνάντησα ορισμένες περιπτώσεις όπου οι άνθρωποι έκριναν τις ικανότητές μου και υπονόμευσαν την αξία μου, με μοναδικό κριτήριο το φύλο μου.

Μεγαλώνοντας σε μια θρησκευόμενη οικογένεια με τρία αδέλφια, διδάχτηκα πολλές σημαντικές αξίες της ζωής, συμπεριλαμβανομένης της «ισότητας» και να αρθρώνω πάντα τη δική μου αλήθεια όταν χρειάζεται. Με έμαθαν να αντιμετωπίζω ανθρώπους που σκόπιμα με υπονομεύουν ως άνθρωπο. Η ισότητα έχει να κάνει με το σεβασμό των συνανθρώπων σου που στην ουσία δεν έχει καμία σχέση με το φύλο, τη θρησκεία ή το χρώμα του δέρματος, όλοι γεννηθήκαμε από το ίδιο μέρος. Είναι εξαιρετικά σημαντικό να αναφέρεις και να αντιδράς αμέσως κατά των διακρίσεων λόγω φύλου.

Η επιχειρηματική μας στρατηγική επηρεάστηκε στην πραγματικότητα από τέτοιες περιπτώσεις. Όσον αφορά την επιχειρηματική μας στρατηγική κατά της προκατάληψης και των διακρίσεων λόγω φύλου, μία από τις πρακτικές μας, επί παραδείγματι, είναι να προσλαμβάνουμε άτομα που μοιράζονται παρόμοια ιδεολογία ισότητας των φύλων και φυσικά σε περίπτωση περιστατικού, να το αναφέρουν και να ενεργήσουν αμέσως. Η CP Herbalist έχει να κάνει με την ισότητα και την ενδυνάμωση των γυναικών, γι’ αυτό ενθαρρύνουμε τους ανθρώπους να «νιώθουν όμορφα με το δέρμα τους» και τα περισσότερα από τα προϊόντα μας δεν έχουν φύλο. Θέλουμε να εξυπηρετούμε εξίσου τους πελάτες μας ανεξαρτήτως του υποβάθρου, του φύλου ή της θρησκείας τους.

 

Βάσει ερευνών, ο φόβος της αποτυχίας θεωρείται βαρύ φορτίο στους ώμους των γυναικών ιδίως στο επιχειρηματικό περιβάλλον. Τι σημαίνει για εσάς αποτυχία; Πώς την αντιμετωπίζετε;

Η γρήγορη απάντηση σε αυτήν την ερώτηση είναι ότι η αποτυχία είναι μέρος της διαδικασίας και δεν πρέπει να τη φοβόμαστε για κανέναν λόγο, τουναντίον θα πρέπει να προσπαθούμε να την αγκαλιάσουμε. Η αποτυχία αποτελεί πάντοτε μια πιθανότητα, αλλά δεν πρέπει να είναι κάτι που θα πρέπει να μας εμποδίζει από το να κάνουμε το βήμα προς τους στόχους μας. Κατά τη διάρκεια μιας αποτυχίας, υπάρχουν πολλά να μάθουμε και μεγάλες ευκαιρίες για δοκιμή και λάθος. Κάθε αποτυχία έχει πολλά να μας διδάξει και σίγουρα θα μας προετοιμάσει καλύτερα για την επόμενη προσπάθειά μας. Κάποια από τα καλύτερα αποτελέσματά μου προέκυψαν αφού απέτυχα τις πρώτες φορές. Αυτό συνέβη επειδή έδωσα στον εαυτό μου την ευκαιρία να σκεφτεί και να επανεξετάσει τις επιλογές μου.

Στη δική μου περίπτωση, όταν πρωτοξεκίνησα, ήξερα ότι δεν είχα να χάσω τίποτε, αλλά είχα πολλά να κερδίσω. Δήλωσα νοερά για τη δική μου πραγματικότητα. Ήξερα ότι εάν καταβάλλω αρκετή προσπάθεια, το σύμπαν θα με ανταμείψει – πράγμα που έγινε! Φυσικά, αναγνώρισα ότι κάποια πράγματα μπορεί να μην πραγματοποιηθούν όπως τα είχα σχεδιάσει, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν θα πραγματοποιηθούν ποτέ! Ξεκίνησα με ελάχιστα, από το μηδέν και άρχισα να χτίζω από εκεί, αναβαθμίζοντας κάθε λίγο την επιτυχία μου.

Μπορώ να πω ότι με ελκύουν ακόμη και οι κίνδυνοι και ακόμη κι αν υπάρχει φόβος, πιέζω τον εαυτό μου να προχωρήσει και να το κάνω, γιατί ξέρω ότι αυτός είναι ο μόνος τρόπος για να αναπτυχθώ, να αποκτήσω εμπειρίες και να βελτιωθώ. Ναι, οι κίνδυνοι και τα νέα βήματα ή αλλαγές μπορεί ενίοτε να είναι αρκετά συντριπτικά, αλλά είναι στο χέρι σας να επιλέξετε εάν είστε εντάξει με το να παραμένετε εκεί που βρίσκεστε ή εάν θέλετε να στοχεύσετε μέχρι τον ουρανό και να δείτε μέχρι πού μπορείτε να φτάσετε. Από την εμπειρία μου, θα είναι πάντα κάπου όμορφα και πάντα αξίζει τον κόπο.

 

Πώς διαφοροποιείτε την επιχείρησή σας από τους ανταγωνιστές και δημιουργείτε μια μοναδική πρόταση αξίας για τους πελάτες σας;

Κατά τη διάρκεια των σπουδών μου στο Λονδίνο, σοκαρίστηκα όταν ανακάλυψα ότι οι περισσότερες εμπορικές επωνυμίες χρησιμοποιούν μια πλήρως συνθετική προκατασκευασμένη βάση, που συνήθως είναι περίπου το 75% της συνολικής φόρμουλας. Στις πλείστες των περιπτώσεων, αυτές οι βάσεις παρασκευάζονται κυρίως με «χημικά» συντηρητικά και τεχνητά συστατικά που χρησιμοποιούνται για την ενίσχυση της υφής και της οσμής ενός προϊόντος, ενώ στην πραγματικότητα δεν προσφέρουν τίποτε ωφέλιμο ή πολύτιμο στην επιδερμίδα.

Στην CP Herbalist θέλουμε να διαφοροποιούμαστε από τους ανταγωνιστές μας με κάθε δυνατό και ουσιαστικό τρόπο. Όταν δημιουργούμε ένα νέο προϊόν, ξεκινάμε πάντοτε με τον εντοπισμό της πρόκλησης στην περιποίηση της επιδερμίδας που θα θέλαμε να επιλύσουμε χρησιμοποιώντας μόνο φυσικά υλικά. Αυτό που πραγματικά μας διακρίνει είναι η αδιάκοπη αναζήτηση προϊόντων που προσφέρουν γνήσια αποτελέσματα και χαρίζουν αυθεντικά χαμόγελα. Κάθε συστατικό που αποφασίζουμε να προσθέσουμε, εξυπηρετεί έναν σκοπό και δεν διστάζουμε ποτέ να προβαίνουμε σε αλλαγές για να βελτιώσουμε την απόδοση ή την ποιότητά τους.

Τα σκευάσματά μας ξεκινούν με σχολαστική έρευνα για την επιλογή των καλύτερων πρώτων υλών, βοτάνων, και άλλων στοιχείων για κάθε προϊόν. Φροντίζουμε να προμηθευόμαστε αυτά τα συστατικά από όλον τον κόσμο, αναζητώντας περιοχές όπου κάθε συγκεκριμένο συστατικό ευδοκιμεί καλύτερα. Η δέσμευσή μας στην προμήθεια πρώτων υλών με υπευθυνότητα είναι ένας περισσότερο οικονομικά απαιτητικός δρόμος, αλλά ενσωματώνει την ακλόνητη αφοσίωση και ηθική μας.

Οι κριτικές των πελατών μας χρησιμεύουν ως απόδειξη για την αποτελεσματικότητα των προϊόντων μας και μια βασική αξία για το εμπορικό μας σήμα και την απόκτηση πελατών. Μοιράζονται μαζί μας γενναιόδωρα φωτογραφίες με το «πριν» και το «μετά», προσκαλώντας μας στη μεταμόρφωσή τους από την περιποίηση της επιδερμίδας τους και επιβεβαιώνοντας τον πραγματικό αντίκτυπο των προσφορών μας. Υποστηρίζουμε τη διαφάνεια και την εμπιστοσύνη, επομένως δεν διστάζουμε ποτέ να κοινοποιούμε τα σχόλια που λαμβάνουμε από τους πελάτες.

 

Έχουν αλλάξει οι προτεραιότητές σας από τότε που πρωτοξεκινήσατε; Εάν ναι, με ποιον τρόπο;

Από την ημέρα που παρουσιάσαμε την CP Herbalist, η κύρια προτεραιότητά μας ήταν πάντα η διατήρηση υψηλών προτύπων ποιότητας και αποτελεσματικότητας στα τελικά προϊόντα μας, ανεξαρτήτως του κόστους παραγωγής ή της δυσκολίας στην προμήθεια πρώτων υλών. Είμαστε μια εταιρεία με επίκεντρο τον πελάτη και θέλουμε να επαναφέρουμε την αξία στους πελάτες δίδοντας προτεραιότητα και προσοχή στην ανατροφοδότησή τους για μελλοντικές βελτιώσεις προϊόντων.

Καθώς η εταιρεία μεγαλώνει, αυξάνονται και οι ευθύνες των εμπλεκόμενων μερών. Η διαχείριση μιας αυξανόμενης ομάδας των 10, δημιουργεί νέες προκλήσεις, κόστος και επανεξέταση των προτεραιοτήτων. Σε σύγκριση με το σημείο από όπου ξεκίνησα, τώρα έχω την ευθύνη μιας ολόκληρης ομάδας και είναι πολύ σημαντικό για εμένα να ξέρω ότι είναι ευχαριστημένοι και ότι θα πληρωθούν στο τέλος του μήνα. Πάντοτε δίνω προτεραιότητα στις ανάγκες τους πάνω από τις δικές μου, να μπορώ να θέτω τον εαυτό μου στη θέση τους, κατανοώντας τα αιτήματά τους. Αυτό με βοήθησε πολύ να διαμορφώσω ένα υγιές ομαδικό περιβάλλον και σεβασμό μεταξύ των συναδέλφων με δίκαιη μεταχείριση.

Σε προσωπικό επίπεδο, οι προτεραιότητές μου έχουν αλλάξει πολύ και από τότε που αφιερώνω τον περισσότερο χρόνο μου στη λειτουργία και τη βελτίωση της επιχείρησης. Ο προσωπικός μου χρόνος είναι πολύ λιγότερος από ό,τι στην αρχή, αλλά είμαι απολύτως εντάξει με αυτό γιατί κάθε στιγμή που δαπανώ στην επιχείρησή μου μου δίνει τόση χαρά. Είναι αλήθεια εξάλλου ότι το να διευθύνεις μια επιχείρηση, δεν είναι σαν να έχεις μια εργασία 9 με 5 από την οποία πρέπει να φύγεις και να μην σε νοιάζει μέχρι το επόμενο πρωί. Επείγοντα ή απροσδόκητα περιστατικά εμφανίζονται συνεχώς και δεν μπορείς να σταματήσεις να σκέφτεσαι το επόμενο πράγμα στον κατάλογο των υποχρεώσεων ή μια νέα ιδέα που έρχεται στο μυαλό σου ανεξάρτητα από το πού βρίσκεσαι ή τι κάνεις.

 

Ποιον ρόλο πιστεύετε ότι διαδραματίζει η καθοδήγηση ως συμβολή για την επιτυχία των γυναικών στις επιχειρήσεις;

Πιστεύω ότι η καλή καθοδήγηση είναι ζωτικής σημασίας για την ενδυνάμωση των γυναικών στον επιχειρηματικό τομέα και την επιτυχία τους σε αυτόν. Η καθοδήγηση, η υποστήριξη και οι πολύτιμες γνώσεις ενός μέντορα μπορούν να βοηθήσουν τις γυναίκες να συγκροτήσουν την αυτοπεποίθηση, να ξεπεράσουν τις προκλήσεις και να επιτύχουν τους επιχειρηματικούς τους στόχους. Πιστεύω ότι η εργασία σε ένα θετικό και υγιές εργασιακό περιβάλλον δημιουργεί κίνητρα, παραγωγικότητα και ισότητα μεταξύ των συναδέλφων. Αγαπώ τις γυναίκες. Είμαι γυναίκα· εργάζομαι με γυναίκες και δημιουργώ τα προϊόντα μου λαμβάνοντας υπ’ όψιν κυρίως τις ανάγκες και τις επιθυμίες των γυναικών. Το να είμαι μια γυναίκα με δύναμη και να εξουσιοδοτώ δύναμη στον χώρο εργασίας μου είναι κάτι που προκύπτει φυσικά, καθώς στοχεύω να βοηθήσω κάθε μέλος της ομάδας μου να αναπτυχθεί, να διδαχθεί και να μπορέσει να εκπληρώσει τους μελλοντικούς του στόχους. Το να βλέπω γυναίκες να έχουν δύναμη, να κάνουν αυτό που αγαπούν περισσότερο και να εργάζονται με πάθος για τις φιλοδοξίες τους, είναι ένα από τα πιο όμορφα πράγματα που έχω ζήσει ποτέ. Ως μέντορας, είναι σημαντικό να μοιράζομαι τις γνώσεις μου με άλλες γυναίκες του κύκλου μου και να είμαι πρόθυμη να παρέχω οιαδήποτε βοήθεια χρειάζεται, καθώς πρέπει πραγματικά να καταλάβουμε ότι η επιτυχία μιας γυναίκας δεν ισοδυναμεί με την αποτυχία μιας άλλης. Μπορεί στην πραγματικότητα να σημαίνει το αντίθετο, καθώς η εμπειρία της μιας μπορεί να αποτελέσει πολύτιμη γνώση για κάποια άλλη που εργάζεται με αφοσίωση για το όνειρό της.

 

Πώς διαχειρίζεστε τον ελεύθερο χρόνο σας ως επιχειρηματίας;

Όπως είναι γνωστό, οι περισσότεροι επαγγελματίες και καθοδηγητές επιχειρηματιών θα προτείνουν μια ισορροπία μεταξύ προσωπικής ζωής και εργασίας. Από την εμπειρία μου, το επιχειρηματικό ταξίδι είναι ένα μείγμα μεταξύ ευχαρίστησης και εργασίας καθώς το ένα δεν μπορεί να υπάρξει χωρίς το άλλο. Σε αυτό το σημείο της ζωής μου, η νούμερο ένα προτεραιότητά μου είναι η εργασία μου και να κατακτήσω τους μελλοντικούς μου στόχους. Αισθάνομαι υπερήφανη για την επιμονή μου και ξέρω ότι η σκληρή δουλειά πάντα αποδίδει. Είμαι άνθρωπος που δουλεύω τουλάχιστον 12 ώρες την ημέρα και πιέζω συνεχώς τον εαυτό μου να φτάσει σε νέα ύψη και ορόσημα. Είμαι τυχερή που έχω έναν σύζυγο που έχει επίσης μια επιχείρηση, και είναι εξίσου ενθουσιασμένος με αυτό που κάνει, ώστε να μπορεί να καταλάβει την αφοσίωσή μου στη δουλειά μου. Στον ελεύθερο χρόνο μας απολαμβάνουμε κάποιον πολύτιμο χρόνο μαζί, πηγαίνοντας μικρά ταξίδια ή βγαίνοντας έξω για δείπνο. Μου αρέσει επίσης να περνώ χρόνο με την οικογένεια και τους φίλους μου και να πηγαίνω στο γυμναστήριο για μια άκρως απαραίτητη άσκηση ώστε να χαλαρώνω και να αποσυμπιέζομαι. Προσπαθώ να περνώ τον ελεύθερο χρόνο μου μαθαίνοντας, επικοινωνώντας και εξερευνώντας νέες δραστηριότητες που φέρνουν ευχαρίστηση και νέες εμπειρίες ζωής.

 

Ποιες συμβουλές θα δίνατε σε άλλες γυναίκες που θέλουν να ξεκινήσουν τη δική τους επιχείρηση;

Η νούμερο ένα συμβουλή που δίνω σε κάθε γυναίκα που θέλει να ξεκινήσει τη δική της επιχείρηση είναι να το κάνει χωρίς δεύτερη σκέψη. Μην περιμένετε πότε θα νιώσετε επιτέλους έτοιμες γιατί το πιθανότερο είναι ότι δεν θα το κάνετε ποτέ. Οι περιστάσεις δεν θα είναι ποτέ 100% τέλειες για να κάνετε επιτέλους το μεγάλο βήμα. Απλά πρέπει να εμπιστευτείτε τον εαυτό σας και τα όνειρά σας, να έχετε πίστη στον Θεό και να είστε έτοιμες να δουλέψετε σκληρά για αυτό. Να ζητάτε πάντα βοήθεια και να μην τα παρατάτε ποτέ σε περίπτωση που δεν τα καταφέρετε την πρώτη φορά, να θυμάστε ότι σας απομένουν απεριόριστες προσπάθειες! Ακόμη και οι πιο επιτυχημένοι άνθρωποι στη γη ήταν κάποτε άπειροι και είχαν περιορισμένη γνώση του τι έκαναν. Κανείς δεν ξέρει τα πάντα και ούτε εσείς χρειάζεται. Το να ζητάτε βοήθεια δεν σημαίνει ότι δεν είστε ικανές, σημαίνει ότι είστε αρκετά δυνατές για να κάνετε ό,τι περνά από το χέρι σας ώστε να επιτύχετε τους τελικούς σας στόχους. Τέλος, να κοιτάτε πάντοτε μπροστά και να μην ξεχνάτε ποτέ από πού ξεκινήσατε. Το να μένεις ταπεινός και ευγνώμων ανεξάρτητα από το πόσο επιτυχημένος είσαι, είναι ένα από τα μεγαλύτερα προσόντα ενός επιχειρηματία ή ενός ανθρώπου γενικότερα. Με αυτόν τον τρόπο, μπορείτε να κοιτάξετε τον νεότερο εαυτό σας στα μάτια και να είστε υπερήφανες για τα επιτεύγματά σας χωρίς καμία μεταμέλεια ή αμφιβολία για τις παρελθοντικές σας πράξεις!

TAGS: