Entrevistas con mujeres emprendedoras (CSI)

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Entrevistada: Christallena Poulli, Chipre

 

Entrevista con la Sra. Poulli

¿Qué te inspiró a iniciar tu propio negocio?

A lo largo de mi vida siempre me han fascinado la naturaleza y sus propiedades terapéuticas, lo que me llevó a estudiar herboristería en Londres. «Dar sin esperar un retorno» fue un factor clave para mi bienestar y un valor ético enseñado por mis padres desde una edad temprana. Siempre tuve una sensación positiva al hacer que los demás se sintieran especiales. Mi forma de hacerlo es a través de pequeños regalos significativos y gestos amistosos, que en última instancia se traducen en un modelo de negocio vital que ilustra perfectamente la misión de mi vida: servir y proporcionar la mancomunidad. Después de mis estudios, tuve la oportunidad de trabajar en algunas clínicas holísticas donde llegué a la conclusión de que un gran porcentaje de personas buscaban métodos alternativos de curación y cuidado de la piel más natural. Como resultado de esta tremenda demanda y mi pasión por los remedios naturales, herbales y el bienestar holístico en general, nació CP Herbalist. Una empresa de cuidado de la piel con cosmética casi 100 % natural hecha con ingredientes de alta calidad, potentes y formulaciones patentadas internamente. La misión de nuestra marca es producir productos que realmente sirvan a su propósito y puedan convertirse en una solución alternativa a varios problemas dermatológicos y capilares que alientan a las personas a «sentirse bellas en su propia piel», como nuestro lema sugiere. Me parece extremadamente satisfactorio e inspirador ver a las personas respetarse a sí mismas y abrazar su belleza independientemente de su tipo de piel, y realmente creo que CP Herbalist está en el camino correcto para hacer que este milagro suceda para todos. Hoy, después de mucho trabajo, puedo compartir mis conocimientos, experiencia y crear fórmulas efectivas que, según nuestros clientes, tienen un impacto positivo en sus vidas.

¿Cuánto tiempo llevas dirigiendo tu negocio?

He estado dirigiendo CP Herbalist durante los últimos 5 años. Nuestra tienda física abrió en 2018 y un año después, en 2019, entramos en el mundo digital con el lanzamiento de nuestro sitio web de comercio electrónicowww.cpherbalist.com.

¿Cuál ha sido tu mayor logro como emprendedor hasta ahora?

Creo que uno de los mayores los logros son la reacción que hemos recibido de nuestras acciones pasadas, ya que contribuyen a la formación de nuestros próximos objetivos. Durante los últimos 5 años he logrado algunos objetivos que me hicieron sentir orgullosa de mí misma y de mis capacidades a nivel personal y empresarial. Mi logro más importante fue el día en que lanzamos CP Herbalist con la misión de ayudar a las personas con su cuidado de la piel y convertirse en parte de sus viajes de amor propio.

A nivel personal, estoy orgulloso de mí misma por la forma en que aprendí a manejar el estrés y la presión que conlleva dirigir mi propio negocio. Empecé CP Herbalist sin experiencia previa y compitiendo en un mercado altamente exigente. Lo creas o no, nunca pensé en rendirme, ¡y nunca lo haré! Soy un firme creyente de que una mentalidad positiva, un equipo fuerte y el amor por lo que haces siempre conducirán a un hermoso resultado, independientemente de las luchas y desafíos que enfrentarás en el camino. Me gustaría destacar que he creado un increíble equipo compuesto por 8 mujeres, que me permite emplear a tiempo completo y compartir mi pasión, aspiraciones y objetivos. Amo a mi equipo y me siento extremadamente orgullosa de mi logro, ya que la confianza y el espíritu de equipo son difíciles de encontrar hoy en día.

En lo que respecta a mi último logro, estoy orgullosa de estar construyendo y fundando mi propia fábrica en Chipre. Queremos mantener el control de toda la producción y realizar todo el proceso desde producción hasta comercialización nos ayuda a mantener nuestros estándares de alta calidad. Esperamos comenzar la producción en 2025. Tener nuestra propia fábrica nos traerá nuevas oportunidades de negocio y contribuirá a expandir la empresa a nuevos horizontes.

 

¿Cómo mantener tu negocio competitivo frente al progreso tecnológico, la digitalización y la innovación?

Como empresa, reconocemos que la tecnología y la innovación van de la mano, por lo que nos esforzamos constantemente por adaptarnos a las últimas tendencias para mantener nuestra posición en el mercado y mantenernos competitivos.

Las redes sociales son la principal herramienta de marketing para las empresas de hoy en día, por lo que dedicamos gran parte de nuestro tiempo y presupuesto a ello. A través de las redes sociales nos comprometemos con nuestros seguidores y los animamos a que se pongan en contacto con nosotros para cualquier ayuda inmediata o preguntas que tengan sobre su cuidado de la piel. Para seguir siendo competitivos en términos de marketing, actualizamos constantemente nuestro plan de negocios y adoptamos nuevos métodos de publicidad. Somos una empresa basada en la comunidad y nos gusta interactuar con cualquiera que se comprometa con nosotros en línea. Esto nos ayuda mucho a aumentar nuestra conciencia de marca y la lealtad a nuestros productos, ya que los clientes aprecian que nos impliquemos y comuniquemos.

Entre nuestras mayores historias de éxito, durante los duros tiempos de Covid-19, CP Herbalist fue una de las primeras tiendas de comercio electrónico de cosméticos en Chipre en lanzar y ofrecer la compra directa de productos, el embalaje y la entrega a los servicios a domicilio. Logramos adaptarnos de inmediato a las nuevas normas de compra y lanzar www.cpherbalist.com, una plataforma de comercio electrónico digital donde nuestros clientes pueden comprar sus productos favoritos y obtener cualquier soporte que necesiten. Logramos aumentar nuestras ventas rápidamente y establecimos nuestra posición en la industria cosmética con un mayor número de nuevos seguidores y una comunidad confiable. Estamos pendiente de las nuevas tendencias en tecnología y nos adaptamos a las últimas características para ayudar a nuestros clientes a recibir un mejor servicio que incluya asistencia al producto y recomendaciones personalizadas para el cuidado de la piel. Nos gusta crear vínculos con nuestros clientes resolviendo problemas, respondiendo a sus preguntas y dándoles consejos, para que sepan que los valoramos y que nuestra relación no solo se basa en ganancias.

 

¿Te gustaría compartir algunos consejos para hacer crecer el negocio y hacerlo rentable?

Cuando creé CP Herbalist, las ganancias no eran mi principal prioridad, ya que queríamos maximizar nuestra calidad antes de optimizar los costos. Mi objetivo principal era crear productos cosméticos de alta calidad hechos por las mejores materias primas posibles que crearan valor para nuestros consumidores finales y mejoraran la rutina de cuidado de la piel.

En mi experiencia personal, el crecimiento orgánico es la mejor estrategia de crecimiento para las empresas, ya que proporciona estabilidad y fundamentos sólidos. Sabía que, al mantener nuestra calidad alta, nuestros clientes recomendarían nuestros productos a amigos y familiares, ¡y así fue! Al principio, la difusión boca a boca era nuestra mejor estrategia publicitaria. A través de esta estrategia creamos un flujo positivo de recomendaciones por parte de nuestros clientes y un crecimiento orgánico con nuevos clientes.

Además, un activo importante de nuestro negocio y algo en lo que creo que todos los propietarios de negocios deben centrarse en una etapa temprana, es el servicio de atención al cliente y la experiencia de soporte que se ofrece al comprar un producto. La comunicación con nuestros clientes y el seguimiento de sus mejoras dermatológicas fue una parte vital de nuestras operaciones y una pieza clave para nuestro éxito. Como empresa, queremos ser transparentes e informativos, estar allí para escuchar las necesidades del cliente y brindar asistencia cuando sea necesario. Todo esto contribuye a crear una base de clientes leal y repetitiva.

Por último, me gustaría señalar que la flexibilidad es clave para la expansión, puesto que nos permite ser capaz de descubrir y pasar al siguiente paso. Para ello, fomentamos el trabajo en equipo y la dedicación de nuestros empleados en un entorno bien organizado que realmente hace que el sueño funcione y lleve la productividad al máximo. Para mí es importante recordar que construir un crecimiento sostenible requiere tiempo, esfuerzo y paciencia, pero al final siempre vale la pena.

 

¿Qué hace que sea particularmente difícil abrir o dirigir un negocio en tu país? ¿Cómo lo enfrentas?

Abrir un nuevo negocio siempre viene junto con desafíos y dificultades, pero dependiendo de dónde se encuentre el negocio, esos desafíos pueden variar. Los principales factores que afectan la facilidad de hacer negocios en cualquier país suelen ser las condiciones y regulaciones del mercado local. Para nosotros, estar ubicados en una pequeña isla significaba que teníamos que lidiar con un mercado que no era muy diverso y estaba rezagado en el suministro de materias primas, que eran vitales para nuestra producción. Durante nuestros primeros meses, tuvimos que competir con marcas «químicas» establecidas y convencer a los clientes de probar nuestros productos naturales. Esto requirió mucho esfuerzo y educación por nuestra parte, ya que tuvimos que crear un nicho en el mercado al educar a los consumidores sobre los beneficios de los productos derivados naturalmente. Otro desafío que enfrentamos fue la alta demanda que aumentó durante el período Covid-19, ya que los consumidores estaban cambiando ampliamente hacia productos alternativos y naturales, lo que, como resultado, ejerció una gran presión sobre nuestra capacidad de producción. Dado que nuestros productos son hechos a mano, tuvimos que trabajar largas horas en el laboratorio y sacrificar parte de nuestro tiempo personal para satisfacer la demanda. Sin embargo, estamos muy contentos y agradecidos de ver a nuestros clientes disfrutar de los beneficios de nuestros productos y apreciar nuestro trabajo. Esa es la mejor recompensa para nosotros.

 

¿Cuáles son los cambios que te gustaría hacer? ¿Cuánto tiempo tardarás en hacerlos? ¿Qué te impide hacerlos?

Siempre acepto los cambios y creo que son esenciales para la mejora y el crecimiento continuos. Es por eso que, aunque confío en la calidad de mis fórmulas, siempre estoy lista para actualizarlas o hacer cualquier cambio necesario en su contenido con el fin de mejorar su calidad o efecto general. Uno de los cambios que tengo muchas ganas de hacer está relacionado con nuestro embalaje y nuestro impacto ambiental. Al ser un negocio respetuoso con el medio ambiente, somos parte del sistema colectivo de reciclaje de envases de GreenDot, que es el único sistema de reciclaje de envases con licencia en Chipre. Nuestro objetivo es adoptar prácticas más sostenibles a medida que avanzamos. Por ejemplo, uno de nuestros principales objetivos de sostenibilidad es implementar un sistema de recarga de nuestros productos. La idea es que nuestros clientes puedan traer de vuelta sus envases vacíos y los rellenaremos, con el fin de reducir nuestros residuos. Esto, por supuesto, requiere equipos y métodos especiales, que planeamos adquirir con la apertura de nuestra fábrica. Otro cambio que entra en la misma categoría, es cambiar nuestros envases principalmente a vidrio, a excepción de los productos que tienen que estar en envases de plástico por ley (por ejemplo, los relacionados con el baño), que pretendemos fabricar con plástico reciclado. En general, como empresa, estamos abiertos a los cambios, y siempre damos la bienvenida a ideas y sugerencias innovadoras.

 

¿Has enfrentado algún desafío o barrera en tu viaje empresarial que atribuyas a los prejuicios de género o la discriminación, y cómo has lidiado con esos desafíos? ¿Han influido esos desafíos en tu estrategia de negocio?

Es indudable que hasta el día de hoy las mujeres en Europa y en todo el mundo todavía se enfrentan a la discriminación de género en el lugar de trabajo, lo que impacta enormemente en su trayectoria profesional. Durante las primeras etapas de mi carrera, me encontré con algunos casos en los que la gente juzgaba mis habilidades y socavaba mi valor en base a mi género.

Al crecer en una familia religiosa con tres hermanos, me enseñaron varios valores importantes de la vida, incluyendo la igualdad y la capacidad de ser fuerte cuando es necesario. Me enseñaron a confrontar a personas que intencionalmente me juzgan como persona. La igualdad se trata de respetar a tus compañeros sin tener en cuenta el género, la religión o el color de la piel, ya que todos nacimos en el mismo lugar. Es extremadamente importante informar y actuar de inmediato contra la discriminación de género.

De hecho, nuestra estrategia comercial fue influenciada por tales casos. En cuanto a nuestra estrategia empresarial contra el sesgo de género y la discriminación, contratamos a personas que comparten una ideología similar de igualdad de géneros. Por supuesto en caso de un incidente, estamos preparadas para informar y actuar de inmediato. CP Herbalist trata sobre la igualdad y el empoderamiento de las mujeres, es por eso que animamos a las personas a «sentirse bellas en su propia piel» y la mayoría de nuestros productos no tienen género. Queremos servir por igual a nuestros clientes independientemente de su procedencia, género o religión.

 

Las investigaciones muestran que las mujeres se sienten más presionadas por el miedo al fracaso que los hombres, especialmente en el entorno empresarial. ¿Qué significa el fracaso para ti? ¿Cómo lo manejas?

La respuesta rápida a esta pregunta es que el fracaso es parte del proceso y no debe ser temido bajo ninguna causa. El fracaso es siempre una posibilidad, pero no debe ser algo que te impida dar el paso hacia tus metas. Fracasar te permite aprender ya que es una gran oportunidad para probar cosas diferentes y obtener nuevas ideas. Cada fracaso tiene mucho que enseñarte y sin duda te preparará mejor para tu próximo intento. Algunos de mis mejores resultados ocurrieron justo después de fallar las primeras veces. Tras fracasar, me di la oportunidad de pensar y reconsiderar mis opciones.

En mi caso, cuando empecé sabía que no tenía nada que perder, pero mucho que ganar. Sabía que si ponía suficiente esfuerzo, el universo me recompensaría, ¡y así fue! Por supuesto, reconocí que algunas cosas podrían no ir según lo planeado, ¡pero eso no significa que no se puedan conseguir! Empecé desde cero y empecé a construir desde allí, ampliando mi éxito poco a poco.

Puedo decir que me atraen los riesgos. Incluso si tengo miedo, me empujo a seguir adelante intentarlo, porque sé que esa es la única manera de crecer, ganar experiencias y mejorar. Sí, los riesgos y los nuevos pasos o cambios a veces pueden ser bastante abrumadores, pero depende de ti seguir donde estás o avanzar hacia el éxito. En mi experiencia, fracasar siempre es una experiencia hermosa y siempre vale la pena intentarlo.

 

¿Cómo diferencias tu negocio de la competencia y creas una propuesta de valor única para tus clientes?

Durante mis estudios en Londres, me sorprendió descubrir que la mayoría de las marcas utilizan una base prefabricada completamente sintética, que suele ser alrededor del 75 % de toda la fórmula. En la mayoría de los casos, estas bases están hechas principalmente con conservantes «químicos» e ingredientes artificiales que se utilizan para mejorar la textura y el olor de un producto, mientras que en realidad no ofrecen nada beneficioso o valioso para la piel.

En CP Herbalist queremos diferenciarnos de nuestros competidores en todos los aspectos posibles y de manera significativa.  Al crear un nuevo producto, siempre comenzamos por identificar el desafío de cuidado de la piel que nos gustaría resolver utilizando solo materiales de origen natural. Lo que realmente nos distingue es nuestra búsqueda implacable de productos que ofrecen resultados genuinos y dibujan sonrisas auténticas. Cada ingrediente que decidimos añadir, tiene un propósito y nunca dudamos en hacer cambios para mejorar su rendimiento o calidad.

Nuestras formulaciones comienzan con una investigación meticulosa para recoger las mejores materias primas, hierbas y otros elementos para cada producto. Tenemos mucho cuidado para obtener estos ingredientes de todo el mundo, buscando regiones donde cada componente específico prospere mejor. Nuestro compromiso con el abastecimiento responsable costoso desde el punto de vista financiero, pero refleja nuestra dedicación y ética inquebrantable.

Los comentarios de nuestros clientes sirven como un testimonio de la eficacia de nuestros productos y un valor clave para nuestra marca. Los clientes comparten generosamente imágenes de «antes» y «después», invitándonos a ver la transformación del cuidado de su piel y afirmando el impacto real de nuestras ofertas. Apoyamos la transparencia y la confianza, por lo que nunca dudamos en compartir los comentarios que recibimos de los clientes.

 

¿Han cambiado tus prioridades desde que empezaste? En caso afirmativo, ¿cómo?

Desde el día en que lanzamos CP Herbalist, nuestra principal prioridad siempre ha sido mantener altos estándares de calidad y eficacia de nuestros productos finales, independientemente del costo de producción o la dificultad para obtener materias primas. Somos una empresa centrada en el cliente, y queremos devolver valor a los clientes priorizando y escuchando sus comentarios para futuras mejoras de productos.

A medida que la empresa crece, también lo hacen las responsabilidades de las partes involucradas. La gestión de un equipo creciente de 10, crea nuevos desafíos, costos y reconsideración de prioridades. En comparación con donde he comenzado, ahora tengo la responsabilidad de dirigir a todo un equipo, y es muy importante para mí saber que están contentos y que se les pagará al final del mes. Siempre priorizo sus necesidades por encima de las mías para poder «ponerme en sus zapatos» y comprender sus peticiones. Esto me ha ayudado a formar un ambiente de equipo saludable y respetuoso con un trato justo.

A nivel personal, mis prioridades han cambiado mucho desde que dedico la mayor parte de mi tiempo a gestionar y mejorar el negocio. Tengo menos tiempo libre que al principio, pero no me importa mucho porque cada momento que paso en mi negocio me trae mucha alegría. Es cierto que dirigir un negocio no es como tener un trabajo de 9 a 5 que puedes dejar y desconectar hasta la mañana siguiente. Las cosas urgentes o inesperadas surgen todo el tiempo y no puedes dejar de pensar en la lista de tareas pendientes o en una nueva idea que te venga a la mente sin importar dónde estés o lo que estés haciendo.

 

¿Qué papel crees que desempeña la mentoría para ayudar a las mujeres a tener éxito en los negocios?

Creo que una buena mentoría es vital para empoderar a las mujeres en el campo de los negocios e impulsar su éxito en él. La orientación, el apoyo y las ideas valiosas de un mentor pueden ayudar a las mujeres a construir confianza, superar desafíos y alcanzar sus objetivos empresariales. Creo que trabajar en un ambiente de trabajo positivo y saludable incita la motivación, la productividad y la igualdad entre los compañeros de trabajo. Amo a las mujeres. Trabajo con mujeres y creo mis productos teniendo en cuenta las necesidades y deseos de las mujeres. Ser una mujer empoderada y empoderadora en mi espacio de trabajo es algo que me surge naturalmente, ya que mi objetivo es ayudar a cada miembro de mi equipo a crecer, aprender y ser capaz de cumplir sus objetivos. Ver a las mujeres empoderadas haciendo lo que más aman y trabajar con pasión hacia sus aspiraciones, es una de las cosas más bellas que he experimentado. Como mentora, es importante compartir mis conocimientos con otras mujeres de mi círculo y estar abierta a proporcionar cualquier ayuda necesaria, ya que tenemos que entender que el éxito de una mujer no es igual al fracaso de otra. En realidad, la experiencia de una mujer puede convertirse en una visión valiosa para otra.

 

¿Cómo gestionas tu tiempo libre como emprendedora?

Como es bien sabido, la mayoría de los emprendedores buscan un equilibrio entre la vida y el trabajo. En mi experiencia, mi trayectoria se basa una mezcla entre placer y trabajo, ya que uno no puede existir sin el otro. En este punto de la vida, mi prioridad número uno es mi negocio y alcanzar mis metas futuras. Me siento orgullosa de mi persistencia, y sé que el trabajo duro siempre merece la pena. Soy una persona que trabaja al menos 12 horas al día y constantemente me esfuerzo para alcanzar nuevas metas e hitos. Tengo la suerte de tener un marido que también dirige un negocio y está igualmente emocionado por lo que está haciendo, lo que le permite entender mi dedicación a mi trabajo. En nuestro tiempo libre disfrutamos del tiempo juntos haciendo viajes cortos o saliendo a cenar. También me encanta pasar tiempo con mi familia y amigos, pero también me gusta ir al gimnasio para entrena y relajarme. Trato de pasar mi tiempo libre aprendiendo, comunicándome y explorando nuevas actividades que me brinden placer y nuevas experiencias de vida.

 

¿Qué consejo le darías a otras mujeres que quieren comenzar su propio negocio?

El consejo número uno que doy a cualquier mujer que quiera comenzar su propio negocio es ir por ello sin pensarlo dos veces. No esperes a sentirte lista, porque lo más probable es que nunca lo hagas. Las circunstancias nunca serán 100 % perfectas para que finalmente des el gran paso. Solo tienes que poner confianza en ti misma y en tu sueño, tener fe en Dios y estar lista para trabajar duro por ello. Siempre puedes pedir ayuda y aunque no tengas éxito la primera vez, ¡recuerda que te quedan intentos ilimitados! Incluso las personas más exitosas en la tierra fueron inexpertas y tenían un conocimiento limitado de lo que estaban haciendo en un principio. Nadie lo sabe todo y tú tampoco tienes que hacerlo. Pedir ayuda no significa que no seas capaz, significa que eres lo suficientemente fuerte como para hacer lo que esté en tu poder para alcanzar tus objetivos finales. Finalmente, siempre mira hacia adelante y nunca olvides de dónde vienes. Mantenerse humilde y agradecida sin importar cuán exitoso seas, es una de las mayores cualidades de un empresario o una persona en general. ¡De esa manera, serás capaz de ver a tu yo más joven y estar orgulloso de sus logros sin ningún arrepentimiento o duda!

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